電動車起火難撲滅!「兩大電池陣營」安全大車拼:台泥、台塑、鴻海選邊站?

多數民眾購買電動車前,會優先考量電動車的價格及電池續航力,安全性更是不可忽略的議題。今年7月,藝人林志穎駕駛特斯拉(Tesla)電動車Model X時發生事故,車輛當場起火燃燒,消防人員緊急灑水降溫,滅火時卻屢見火苗復燃,花費3小時才完全撲滅火勢,整輛車已是一團廢鐵。

Electric cars are charging in station.
民眾購買電動車前,會優先考量電動車的價格及電池續航力,安全性更是不可忽略的議題。圖/Getty Images

電動車起火不是新鮮事。根據國外網站統計數據,自2013年10月起截至2022年11月11日止,全球發生起火事件裡特斯拉就達143件,共造成44人死亡。先不論火燒車發生原因,許多車友疑惑的是,為什麼電動車一起火,消防人員就要花更多的時間和水才能撲滅?電動車燃燒力道竟然比一般燃油車更棘手?

最主要的關鍵是,電動車用的是「鋰電池」,起火燃燒產生大量的熱能,使得火燒速度非常快,導致滅火進度拖延。美國消防協會(NFPA)指出,事實上電動車起火機率較燃油車低,然而一旦發生,整起火災將伴隨感電、爆炸及有毒氣體,容易一發不可收拾。

觀察台廠「鋰電池」發展,主要有兩大陣營,一是「三元鋰電池」(又稱鋰三元電池),另一是「磷酸鐵鋰電池」(又稱鋰鐵)。

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以台泥企業團為例,旗下能元科技(Molicel)聚焦在高功率的三元鋰電池,性能特色是可在短時間內輸出極端功率,尺寸小,續航力長,充電效率高,適用於電動跑車、賽車、電動飛機、空中飛行器、大型重機等高階移動設備。特斯拉當初選擇三元鋰電池的理由,也是能量密度大,且穩定性及一致性更好。

不過,踏入磷酸鐵鋰電池版圖的台塑集團則認為,三元鋰電池含有鎳、鈷等高活性的元素,雖然續航表現較優,但也有安全性低、材料成本高及技術門檻高的問題。台塑新智能科技總經理劉慧啟坦言,磷酸鐵鋰電池克電容量比三元鋰電池低,續航短且重量更重,但相對安全,材料環保且便宜,較適用於中階或入門的平價車款。

鴻海集團近年來也積極實現電動車大夢。董事長劉揚偉說,鴻海電池事業主要發展安全性高、適合量產的磷酸鐵鋰電池,同時也研發重量較輕、充放電速度較快的固態電池;今年鴻海電芯研發中心成立,就是希望從上游材料、中游電芯至下游電池包,一手打造本土產業鏈,讓台灣製電池導入電動車,進一步蓬勃發展。

另一方面,在俄烏戰爭爆發後,由於俄羅斯為鎳礦產地之一,導致鎳價於今年3月期貨市場暴衝飆漲,被各界戲稱為「妖鎳」,不少車廠為求節省成本並順利出貨,不得不重新檢視上游電池材料的原產地,逐步從三元鋰電池改用磷酸鐵鋰電池。

繼特斯拉去年宣布全面改變「電池陣營」後,其他如賓士(Mercedes-Benz)、福斯(Volkswagen)、福特(Ford)等車廠也陸續跟進,將平價車款改採「成本更親民」的磷酸鐵鋰電池,降低了對貴金屬元素的依賴。

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研調機構TrendForce觀察,全球電動車市場方面,歐美新能源汽車市場滲透率提升,據2021年資料,三元鋰電池以60%市占率,遠超磷酸鐵鋰電池的市占率32至36%。值得注意的是,當磷酸鐵鋰電池的性價比優勢持續提升,2024年三元鋰電池及磷酸鐵鋰電池的全球裝機量比例,將由7:3轉變為4:6。

也就是說,未來2至3年內,磷酸鐵鋰電池可望成為電動車市場主流。

即使如此,法人仍認為,這兩種電池仍各具特色,當三元鋰電池瞄準高階車款、磷酸鐵鋰電池專攻平價車款,短期內難以看出哪種電池將稱霸市場。

隨著電動車市售逐漸成長,台廠紛紛搶食電動車供應鏈版圖,被喻為「電動車心臟」的電池,約占全車總成本的40%,是最關鍵的零組件。企業集團陸續展開自製電池計畫,積極布局市場,邁向「得電池者得天下」,該如何優化及提升安全性,更是消費者觀察的重點。

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  • Yahoo財經特派記者 楊絡懸:專訪過台積電董娘張淑芬的藝術公益、側寫過英國前首相梅伊的政經脈動。相信不論是企業大老闆、小人物或社會角落,都有值得被記錄的故事,期盼透過深度和廣度的觀察力,帶來最宏觀的專業報導。