存錢必看!購物前 想想你失去多少「機會成本」

·財經專家
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Two young girl friends in safety medical masks during shopping in the mall
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看到「機會成本」(opportunity cost),你可能對這個名詞很陌生,沒關係,從網路上Google一下就可以知道什麼是機會成本?從維基百科中,我們可以看到它對機會成本的解釋是指「決策過程中面臨多項選擇,當中被放棄而價值最高的選擇。又稱為『替代性成本』,就是俗語的『世界上沒有白吃的午餐』、魚與熊掌不可兼得。簡單來說,機會成本就是『所犧牲的代價』。」

如果覺得維基百科的解釋,讓你依舊對「機會成本」這個名詞仍是霧煞煞,還有人用了更簡單的解釋。我們都知道,時間無法重來,只要用掉了一個資源,這個資源就會消失,所以,當我們選擇做A任務,投入在這件事上的時間和資源(成本),就不能用在B或C等其他地方。而當我們在選擇做A任務後,所有被迫放棄的目標中,其價值最高者,就是我們在做A任務的機會成本。

舉例來說,你現在有3份的工作機會,其年薪分別是:出版業50萬元、金融業80萬元,以及科技業100萬元。如果我們從薪資角度來看機會成本,當你選擇薪水最高的科技業時,機會成本就是剩下的2個選項中年薪最高者,所以是金融業的80萬元。但是,如果你選擇自己最感興趣的出版業,那麼你所喪失的機會成本就變成科技業與金融業的比較,因此是科技業的100萬元。

當你每一次購物時 都要先想可能喪失的機會成本

機會成本跟購物有什麼關連?我舉個簡單的例子:小美從出社會開始,每年都會在周年慶、雙11等折扣季時大手筆購買衣服、鞋子、包包,她給自己一年的治裝費預算是6萬元,剩下有多餘的錢才會存起來。她總是告訴自己:「工作那麼辛苦,一年花6萬元買衣服犒賞自己還好吧!」

不過,小美沒想到的是,這個想法卻讓她失去了多存200萬元的機會,而這個機會就是經濟學上的名詞:「機會成本」。簡單來說,就是在做選擇時,所付出最高成本的代價。以小美每年有6萬元預算來說,其實她有2個選擇,A選擇是買衣服,B選擇是把這筆錢存起來並且投資。如果她選擇買衣服,就是放棄了存錢的機會,那麼「存錢投資理財」就是她買衣服時所要付出的機會成本。

假設小美從出社會開始就一直維持每年花6萬元預算購買衣服,那麼第一年她花的治裝費6萬元,第2年累計花費就是12萬元,以此類推,到第20年小美累積在治裝費上的金額就是120萬元,而這120萬元就是小美20年所失去的存錢投資的機會成本。

若換個角度,小美每年都把6萬元治裝費省下來,然後拿這筆錢去定期定額投資基金,假設年報酬率5%,20年後,小美將可望累積200萬元的金額。

同樣是6萬元的預算,一個是買衣服,一個是存起來,20年後,存錢的這個選擇是存到200萬元,買衣服的那個選擇卻是抱著一堆貶值又過時的衣服。如果是你,會選擇哪一個呢?

所以當我們每一次在購物血拼之前,都要先冷靜下來想一想自己可能會失去的機會成本是什麼?尤其是你存錢投資理財的機會成本,將會就此一去不回,因為錢花掉就是花掉了!除非之後可以加倍存回來,否則,投資理財的機會成本將會越來越大,畢竟,理財需靠時間的累計加上不斷存錢,才能創造更多的財富。

個人簡歷

作者:李美虹
喜歡觀察周遭的人事物。雖然在投資理財媒體33年,對數字敏感,但卻不喜歡硬梆梆的數學,所以一直希望能用簡單的方式與人溝通理財知識。曾擔任《Smart智富月刊》總編輯、《Money錢》社長兼總編輯長,目前為《Money錢》顧問。

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