倫敦頂級房市除俄化

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英國打擊洗錢活動,要求外國屋主披露身分,不願做俄羅斯寡頭的洗錢天堂。

■Britain is trying to purge the London property market of unsavory owners.Whether or not it succeeds, Russian oligarchs will need new places to launder dirty money.

英國政府擬要求擁有英國房地產的海外企業披露房產的實際所有人,目的在終結英國的匿名擁房制,打擊洗錢活動,意味著俄羅斯寡頭失去一個洗錢天堂。

英國在兩年前首次提出海外企業擁房登記制度,但脫歐紛擾和新冠肺炎疫情一直阻礙計畫執行。俄羅斯入侵烏克蘭,又讓房地產實名登記案重新提上議程。

新法的細節仍在制定,預計3月稍晚正式上路。自1999年起透過海外公司購買房地產的屋主,有六個月的時間可登記資訊,不然就無法將房產轉手。

英國約有9萬間房地產是由登記在英屬維京群島等避稅天堂的企業購買,目前沒有確切的資料能顯示誰真正擁有這些房產。

67億英鎊髒錢進房市

根據反貪腐組織「國際透明組織」(Transparency International)數據,約有67億英鎊(約88億美元)的可疑資金投入英國房地產,其中有15億英鎊與被控貪污的俄國人或與克里姆林宮有關。

倫敦房地產市場一直是不法分子洗髒錢的熱點,因為該市的房地產流動性佳,且價格也高,能一次讓大量髒錢合法化。此外,倫敦的房產也能當作安全基地,在本國動盪時作為避難所。

不想揭露個人身分的房地產所有人,可以選擇將資產出售,但大量豪宅求售可能衝擊英國頂級房市房價。

反洗錢公司FSC Compliance資深顧問華特斯(Caroline Walters)表示,英國收緊房地產法規後,數位貨幣可能是輸送非法資金的替代方法。

過去20年來俄羅斯超級富豪一直是倫敦頂級房市的重要買家,但俄烏大戰讓俄國寡頭被列入制裁名單,產業界避免與俄國客戶打交道,讓倫敦頂級房市遭受俄烏戰火波及。

俄國斯對烏克蘭動武引發西方制裁,英國政府祭出一連串針對俄國精英的措施,包括凍結多位俄國寡頭資產,終止讓富豪快速取得英國身分的簽證計畫,並打算頒布新規,讓買主更難匿名買房,後者是富豪在倫敦購屋的一大吸引力。

俄國買主怕怕 交易告吹

除了政府制裁外,產業界避免與俄國資金有往來,對倫敦頂級房市帶來更大的風險。從能源再到會計產業切斷與俄國企業或客戶的業務,產業界的行動已經超出政府的制裁。

頂級房地產仲介商Ashton Chase共同創辦人波拉克(Mark Pollack)表示,一件與俄國買家的交易在近日破局,而且至少還有兩樁與俄國人的交易因為俄烏戰爭告吹。

波拉克表示,年初時買家對倫敦豪宅興趣濃厚,如今卻突然中止交易。戰爭讓整個頂級房市陷入停頓,買家和賣家對未來皆充滿不確定性。

以俄羅斯寡頭為首的全球超級富豪多年來豪擲千金買下多座倫敦豪宅,讓倫敦被稱為「倫敦格勒」(Londongrad)。

以能源公司起家的俄國寡頭阿布拉莫維奇(Roman Abramovich),2011年以1.4億美元的價格買下鄰近肯辛頓宮、有15個房間的豪宅。未被列入制裁名單的阿布拉莫維奇是英超切爾西足球俱樂部老闆,他日前宣布出售俱樂部,將資金捐給烏克蘭戰爭受害者。

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