【科技人帶路】記憶體如何拚世界第一?吳敏求曝旺宏33年祕招:把統計學導入半導體

·Yahoo財經特派記者

「台灣半導體產業,如何走在世界前端?」今年甫獲頒總統創新獎、第一位登上《富比士》封面的台灣企業家,旺宏董事長吳敏求親自揭露33年來如何帶領台灣科技業前進,自創記憶體品牌成世界第一,透過研發展現企業價值。《Yahoo奇摩財經》自6月起,每週刊出【科技人帶路】系列,透過科技人的視角,一起來探討台灣科技產業的經營策略及細緻內涵。

旺宏董事長吳敏求授權的傳記《吳敏求傳》問世,由天下文化出版,親自揭露他33年來奮鬥的歷程,此段為書內章節中的引述。圖/記者楊絡懸攝影、製圖
旺宏董事長吳敏求授權的傳記《吳敏求傳》問世,由天下文化出版,親自揭露他33年來奮鬥的歷程,此段為書內章節中的引述。圖/記者楊絡懸攝影、製圖

近期台灣半導體產業的大事之一,無非是旺宏董事長吳敏求授權的傳記《吳敏求傳》問世,由天下文化出版,親自揭露他33年來奮鬥的歷程。書中談及他創業、養成、谷底重生、堅持創新等4大篇章,盤點他如何「從零到卓越」,帶領記憶體公司拚出一番成績。

「我是一個很笨的人。」吳敏求接受採訪時表示,他常做出一些別人都不做的「笨事」,因為多數聰明人都想做利己的事,但像他辦理獎學金制度栽培優等學生、帶40位最頂尖的工程師回台創業、與科技人才分享應有的經營成果,這些事都和自己的荷包無關,他還是窮、口袋沒什麼錢,卻多少幫助台灣的半導體產業,「假設我對台灣有任何幫助、貢獻,我也欣然接受。」

33年祕招:把電腦及統計學導入半導體,提高良率

吳敏求分享,1980年代正準備創業時,競爭對手主要是日本企業,他思考著,台灣人該如何與日本人競爭?能像日本人一樣自律嗎?他進一步解決這問題,就是將電腦導入半導體廠,用電腦解決人性問題。

然而,33年前,半導體製造廠幾乎沒有電腦,於是他親自籌備團隊,把機台、設備都輸入電腦內;為了要處理這龐大的資料,他也找統計學專家進駐協助,等於藉由電腦資訊及統計專業,提高產品的品質及良率,使公司有了重大的突破。

吳敏求指出,製造參數,把統計、數學和半導體結合,提高良率,幫助台灣科技界成長,進一步數位轉型,這也是台灣有「護國神山」的主因,像是英特爾(Intel)及三星(Samsung)的良率較差,正是因為無法把AI技術放入設備裡。

「如果當初申請統計學的專利,現在就可以靠護國神山賺一筆錢而退休了。」他笑著說,事後回想起來,自己真的很笨,這些大數據處理技術陸續導入至台灣其他半導體廠,「護國神山、護國群山賺很多錢,至少應該要意思意思,分紅回饋一下吧。」

致勝關鍵:不跟風做「me too產品」

進入第3個十年,旺宏從任天堂遊戲機、5G通訊及國防太空、醫療、車用晶片,已躍升成全世界ROM唯讀記憶體及編碼型快閃記憶體(NOR Flash)市場第一大廠。吳敏求期盼,下個十年,旺宏成為全球最大的儲存型快閃記憶體(NAND Flash)供應商。

針對發展策略,吳敏求說,旺宏將由純記憶體走向系統應用,2D邁向3D結構,積極開展下世代的記憶體產品,未來在車用、醫療、工業、5G及伺服器等領域,3D NAND及先進NOR產能供給,都將是重點拓展及營運的主要動能,「旺宏的策略很簡單,市佔率多大不重要,我是第一、第二不重要,但一定要賺錢,而且要賺得比別人多!」

談到如何脫穎而出,吳敏求表示,全天下沒有所謂把握的事,只有自己盡力去做,致勝的關鍵就是進入一個新的產品應用領域,想辦法找到新的機會,並做到最好,如果只是跟風做「me too產品」,就沒有搞頭,「雖然旺宏股價是委屈的,但重點應是先把公司做好,相信再過幾年,股市自然就有相對應的反映。」

不論求學或創業,面對困難的特性,吳敏求總以目標導向,往往強調邏輯思考、紀律,並找出解決問題的辦法。其實,他小時候生活困苦,透過學習解決問題,漸漸擁有抗壓力,他也利用遇到的條件磨練自己、造就自己,自律、並擁抱自信,完成人生職涯中各類重要的大小事。

旺宏董事長吳敏求(左一)連續22年舉辦旺宏金矽獎及旺宏科學獎,迄今已培育近4萬名科技人才。圖/中央社提供
旺宏董事長吳敏求(左一)連續22年舉辦旺宏金矽獎及旺宏科學獎,迄今已培育近4萬名科技人才。圖/中央社提供

看清問題,了解原因,學會解決

外界好奇,旺宏會想找接班人嗎?吳敏求坦言,「很難。」一個人能不能坐到企業公司的領導位置,需要有些天賦,並不是讀個EMBA學程就能勝任,但他認為,年輕時候的磨練,對於領導也會有很大的幫助,吃過苦,也才有能力創業。

旺宏的初衷強調「三要」:要研發、要品質、要自創品牌,用自身產品的價值取代僅是代工的價位。吳敏求提早看到台灣科技產業的問題點,將各領域的人才聚集並串聯,創造出更大的價值,「不過,現在已和早期不同,台灣產業都做得很好,每家公司幾乎都有50%毛利率。」

面對人生職涯中,是否曾遲疑過?若回到過去,如何修正呢?吳敏求說,「基本上我不會修正,我的性格就是這樣。」因為做事情的方向沒有錯,只是在發展過程中,總是會出現意想不到的事情,例如他曾身體健康亮紅燈、公司虧損100多億元,多次經歷低谷,但這不是自己沒有做好,而是缺乏聚焦。

「當你沒有競爭力的時候,意思就是技術、產品落後別人。」因此,吳敏求看清問題,重新來過,他領悟到的策略是「越級」,一年也只設定一個目標,先想到5年後競爭者是什麼態勢,接著進一步投資更先進的研發,並堅持保有價值。

吳敏求也勉勵,如何跳躍原有的思維、領略核心問題,並冷靜分析前因後果,想辦法了解真正原因並解決問題,才是最重要的事,而不是單方面慌了手腳,「聽起來很難,但是只要想對了,就會做到了。」

(審核:呂俊儀)

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  • Yahoo財經特派記者 楊絡懸:專訪過台積電董娘張淑芬的藝術公益、側寫過英國前首相梅伊的政經脈動。相信不論是企業大老闆、小人物或社會角落,都有值得被記錄的故事,期盼透過深度和廣度的觀察力,帶來最宏觀的專業報導。

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