LG「冒進」元宇宙:老牌電視業務能否加持新賽道?

(示意圖/取自pixabay)

曾經意氣風發的LG近年來似乎「隱身」了,這家知名國際企業在中國市場基本銷聲匿跡,從過去的市場主導者淪為配角和替補。

日前,一則元宇宙領域的新聞,似乎讓LG找回了昔日的自信。

據外媒報導,數據調研公司Cyber Creative Institute發布了元宇宙專利排名,其中涵蓋了大約二十個類別,包括與通訊、感測器和顯示器相關的技術。

LG自2016年以來與元宇宙相關的專利數量大幅成長,排名從2010年至2015年的第11位攀升至目前的第一位,三星電子位居第二,Meta排名第三。

這家韓國巨頭在2021年退出智慧型手機業務時,將包括元宇宙、6G、AI等領域列為其今後的重點領域,分析師表示,電視基於視覺和通訊技術將元宇宙市場視為新的成長動力,也是水到渠成的事情。

雖然,LG已取得了大量的元宇宙專利,但從其過於分散的佈局來看,短時間內想從元宇宙中賺錢還面臨著諸多挑戰。

擠滿競爭者的面板領域

元宇宙硬體設備的興起,拉升了對感測器、面板等零部件的需求。

其中,對已經習慣2K、4K分辨率的消費者來說,AR/VR設備最核心的問題就是視覺體驗。

LG Display副總裁曾在元宇宙技術會議上表示,OLEDoS面板將會為元宇宙設備提供突破性的進展,尤其是在1吋或以下的微小尺寸面板上,具有超高清的分辨率。

不過,目前AR/VR設備面板這條賽道上早已擠滿了「人」。

早些時候,三星宣布在微型顯示器上開發LED on Silicon技術,而SONY在這項技術上已經處於領先地位,隨著LG Display加入戰局,這三家「老對手」又一次正面碰上了。

此前亦有消息稱,蘋果公司要求三星和LG為其生產和提供OLEDoS顯示核心部件,作為全球消費電子頂尖的三大巨頭,蘋果、三星、LG同時涉及OLEDoS的「傳聞」,將這種技術迅速推上了風口浪尖,成為元宇宙最重要的候選方案之一。

而對於LG來說,雖然已經瞄準這一趨勢,但市場需求何時啓動卻是一個繞不過去的問題。

目前,其潛在客戶蘋果甚至還沒有混合現實設備,因此很難衡量未來的市場究竟有多大。

如果前期冒進投入過多預算製造OLEDoS的生產設備,後期很可能會面臨需求不足、投資回報率低的風險。

老牌電視業務能否加持新賽道?

據TrendForce旗下的WitsView發布的最新數據顯示,目前全球前五大電視品牌分別是三星、LG、海信、TCL和SONY,這五大電視品牌的出貨量合計達到1.05億台,佔全球電視出貨量2.19億台近半。

在前五大電視品牌中,LG與SONY是連續兩年出現出貨量下滑的品牌,在電視出貨量不斷下滑的情況下,LG正在另闢蹊徑,試圖用元宇宙的虛擬賽道為其電視業務加持。

今年9月,LG宣布推出NFT產品LG Art Lab,消費者可以經由LG智慧電視買、賣NFT,不過目前僅在美國推出這項服務。

在底層技術方面,LG Art Lab是創建在Hedera Hashgraph基礎之上,執行身份認證。

LG於2020年加入Hedera Hashgraph治理委員會,打造分散式身份辨識技術,這個委員會成員還包括Google、IBM、德意志電信等知名企業。

不過,業界認為,LG選擇Hedera並不是一個好的選擇。

根據今年8到9月份的數據來看,與以太坊在OpenSea上的3.3億美元交易量相比,Hedera NFT市場Hash Axis的36,000美元交易量相形見絀。

除了NFT,跨界虛擬運動是LG的又一次嘗試。

今年初,LG Display推出了LG Virtual Ride,這是一款利用現代虛擬技術,讓騎手沈浸在擬真環境中鍛鍊的地面固定自行車。

這款室內健身設備配備了三個垂直的55吋OLED顯示螢幕,這些顯示螢幕連接起來形成一個大型曲面螢幕,從騎手上方的天花板延伸出來。

螢幕曲率半徑為1,500R,內置影院音效OLED (CSO) 技術。

LG Display相關負責人表示,跨界NFT和虛擬運動僅僅是個開始,未來LG將繼續為客戶提供差異化價值,同時還將融入不同產業。

虛擬人和虛擬寵物

今年初,LG電子旗下虛擬人「金來兒」(Reah Keem)以歌手身份正式出道。

乍看之下,金來兒像一個真人,但實際上她是一個由電腦圖形製成的虛擬人,其聲音由人工智慧技術創造。

金來兒在2021年美國國際消費類電子產品展覽會(CES 2021)上作為演講者首次亮相,LG電子1月4日還公開了MV預告影片,為金來兒出道造勢。

金來兒在個人社群帳號發文自稱是「創作歌手兼DJ」,希望融合音樂、視覺藝術、時尚等多種因素,傳遞能與所有人一起分享的文創內容和資訊。

然而,金來兒出道以來,網絡上已鮮有她的新聞,與韓國知名虛擬人Rozy和Lucy相比,金來兒在熱度上已經處在了下風。

除了虛擬人,LG還在佈局虛擬寵物業務。

有消息稱,LG電子已向美國專利商標局申請註冊了「PETAVERSE」商標,PETAVERSE是Pet和Metaverse的複合詞,該業務能夠提供與現實養寵相近的互動體驗,玩家可以在建立的社群中互相交流養寵心得。

簡單來說,這就是一個利用「養寵」為賣點的社群交流平台。

不過,作為一個尚未成型的概念,元宇宙究竟能帶給寵物產業什麼?依然是一個棘手的產業難題。

當一個新領域出現時,我們要理性地認知,這就像使勁往杯子裡倒啤酒,啤酒倒滿後,經過長時間沈澱,泡沫會消散,留下的,才是啤酒。

元宇宙,才剛進入充滿激情的倒啤酒期。

而對於LG來說,除了面板、NFT、虛擬運動、虛擬人、虛擬寵物,他們還佈局了元宇宙汽車,以及虛擬工廠、虛擬物流、元宇宙辦公室等To B業務,昔日的家電巨頭如此「冒進」元宇宙,究竟是元宇宙概念的短線炒作,還是長線佈局?是一場資本遊戲,還是積極訊號?我們拭目以待。

本文為巴比特授權刊登,原文標題為「LG「冒進」元宇宙:老牌電視業務能否加持新賽道?