停飛15個月 波音737 MAX試飛大考

中央社
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(中央社西雅圖2020年6月28日綜合外電報導)美國聯邦航空總署(FAA)發言人今天表示,波音公司(Boeing)已獲准可以開始讓先前問題重重的737 MAX客機試飛,最快29日就能執行。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,737 MAX型客機自去年3月起就停止載客飛航,如今獲准試飛是飛機重新認證程序的重要一步。

波音公司先前表示,他們預期今年年中前可取得737 MAX恢復載客的許可;不過FAA在一封今天致函國會的信裡表示,停飛令何時解除目前尚無時間表。

根據CNN取得信件內容,FAA告訴國會議員:「由FAA試飛員參與的試飛最快29日便能展開,評估波音對機上自動飛航控制系統所作的調整修正。試飛預計要花數日,當中包含廣泛的飛行操縱與緊急程序,以便FAA評估有無達到認證標準。」

在2018年10月印尼獅航、2019年3月衣索比亞航空兩起空難導致346人喪命後,737 MAX機型2019年3月被勒令停飛,至今已超過15個月。波音的客戶被告知,若過程一切順利,737 MAX有可能今年9月獲准恢復載客商飛。

「紐約時報」指出,由FAA駕駛員所作的試飛很可能就選在飛機製造地西雅圖進行,波音的最高階試飛員也會在機上。

若試飛一切順利,仍可能還需數月才能讓737 MAX重新商飛,而若FAA在這次試飛期間又進一步發現問題,波音可能就得再作額外修正。先前空難有部分原因是機上的「操控特性增益系統」(MCAS)所致,這套系統會自動壓低機鼻。波音已修改軟體,但之後FAA又發現飛機一些其他問題。