太空觀光快成真?Blue Origin傳最快4月執行載人任務

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MoneyDJ新聞 2021-01-15 10:50:26 記者 郭妍希 報導

貝佐斯(Jeff Bezos)自行出資創立的太空公司Blue Origin,週四(1月14日)完成「New Shepard」太空旅遊火箭推進器及船艙的第14次飛行測試任務「NS-14」,預定最快4月就可將首批乘客送上外太空。

Forbes、CNBC等外電報導,NS-14是在美東時間14日中午12時17分正式從西德州發射完成,由18公尺高的火箭將船艙送至太空邊緣。Blue Origin希望最終可將人類送進外太空觀光,每張船票售價20萬美元。

消息人士透露,NS-14也是Blue Origin將首批人類送進太空前,倒數第二次的演練。根據消息,Blue Origin計畫6週之內(或2月底)進行第二次飛行測試,再過6週(或4月初)就會首次載人飛行。下一次飛行任務「NS-15」也會測試人員的上下船流程。

Blue Origin為New Shepard設置了遠大的飛行時程表,預計每六週就會飛一次,這是由公司最高領導人直接設定的目標。值得注意的是,Blue Origin前次飛行任務「NS-13」是在2020年10月進行,但其實原定時間表是9月份、因電力供應問題而延誤。NS-13距離前次試飛間隔9個月。

New Shepard目標是載人飛過太空邊緣,飛行高度超過340,000英尺(或相當於100多公里)。船艙會在無重力狀態下停留數分鐘,之後才會重返地球,乘客可透過巨大觀景窗飽覽太空美景。火箭及船艙都可重複使用,推進器會以直立的狀態重回地面,船艙則會藉由降落傘著陸。

方舟投資(ARK Investment Management)最近看好航太領域,計畫新推「太空探索ETF」(Space Exploration ETF),股票交易代號為「ARKX」,消息傳來激勵有關類股跳高。

全球首家上市太空旅遊企業維珍銀河(Virgin Galactic)、通訊雷達與衛星產品服務商Maxar Technologies 14日分別飆漲19.85%、19.63%,Procure太空ETF (The Procure Space ETF,代號為UFO.US)也勁揚5.67%。


馬斯克預期人類最快4年後登陸火星



對於能否在6年後將人類送上火星,美國航太製造商SpaceX執行長馬斯克(Elon Musk)發下豪語,說他「很有信心」(highly confident)。

CNBC、Tech Crunch、Inverse等外電報導,馬斯克2020年12月1日在德國柏林舉行的虛擬頒獎典禮上指出,SpaceX可望於2026年把人類送上火星,對此他很有信心,「倘若幸運的話,也許4年就可達標」。另外,SpaceX計畫兩年內讓無人太空船登陸火星。

馬斯克是在2016年9月的國際宇航大會(International Astronautical Congress,簡稱IAC)設定2026年上火星這個弘遠目標。當時他表示,「倘若一切進行得超級順利」,人類登陸火星也許可在10年的時間內完成。」不過,他當時不願明確定下時間表,因為整個情況仍有巨大風險。

這個時間表,是基於地球、火星環繞太陽的相對軌道,每26個月距離最近的事實。

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