《國際社會》愛丁堡公爵頭銜 或由愛德華王子繼承

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【時報-台北電】菲利普親王9日以99歲高齡辭世,王室哀痛,英國民間也感同身受,不捨女王失去相伴73載的老伴。隨著親王17日長眠聖喬治教堂,他留下的愛丁堡公爵頭銜誰屬,也引發熱烈討論。雖然依照王室規定,王儲查爾斯將繼承父親爵位,但只要他有朝一日登基為王,愛丁堡公爵或許將由女王的么兒、威塞克斯伯爵愛德華王子繼承。

英王喬治六世授予

菲利普在1947年11月20日,與當時的伊莉莎白公主在西敏寺大教堂結為連理。兩人大婚前,公主的父親、英王喬治六世授予愛丁堡公爵封號給未來女婿。若依照世襲的傳統,親王過世後該頭銜應由其長子,也就是王儲查爾斯繼承。不過查爾斯身為第一順位王位繼承人,極可能繼任國王,屆時愛丁堡公爵或許有望,由於公於私都和亡父關係密切的愛德華接手。

現年57歲的愛德華王子,在英國王位繼承順位為第12位,幾乎不可能有機會成為君王。他在1999年6月,與公關公司高層蘇菲瓊斯結婚。夫妻倆膝下育有一雙兒女─17歲的路易絲.溫莎女爵,以及13歲的塞文子爵詹姆士。

兩人22年前成婚時,白金漢宮曾承諾,將讓愛德華繼承愛丁堡公爵封號。不過,愛德華王子迄今仍僅擁有威塞克斯伯爵頭銜,不像長兄查爾斯擁有包括威爾斯親王在內等共21個頭銜。

與親王父子情深

菲利普親王雖然在王室體制中沒有任何支配權,但他生前善用王室影響力,在1956年創辦鼓勵年輕人發揮潛能的「愛丁堡公爵獎勵計畫」,這項獎更被譽為親王最熱愛、且最自豪的成就之一。愛德華王子長大後,多年來與父親為該計畫密切合作,致力為青少年提供體育訓練,並協助投身義工服務。

儘管愛德華王子曾得到王室承諾,加上他為父親主導的公益活動付出甚多,不過這位相對低調的王子要想繼承父親留下的爵位,可能還是要大哥查爾斯點頭且轉讓才算數。(新聞來源:中國時報─蔡鵑如/綜合報導)