iRobot將迎來巨大增長的熱潮

【美股投資】吸塵機械人iRobot股價面對哪些挑戰?
【美股投資】吸塵機械人iRobot股價面對哪些挑戰?

快問快答:講出一個智能喇叭的名字!您的答案可能是亞馬遜(Amazon)的(NASDAQ:AMZN)Alexa,又或是Alphabet (NASDAQ:GOOG) (NASDAQ:GOOGL)的Nest。沒錯:這些暢銷品和背後的科技巨企正引領智能家居設備銷售。

您未必會想起Roomba,這很正常,因爲Roomba是個吸塵機械人,不是智能喇叭。但Roomba的製造商iRobot (NASDAQ:IRBT) 已準備好把握Alexa和Nest已搭上的熱潮。對於智能家居設備的愛好者而言,iRobot可能是一間完美卻不爲人知的公司。

智能家居變得愈來愈智能

愈來愈多人使用智能家居設備,像Alexa這樣的智能喇叭只是冰山一角。智能恒溫器、智能照明裝置,甚至智能門鐘都已經融入了消費者的家中,尤其是智能喇叭的銷量正飆升。據研究公司Strategy Analytics的數據,2019年第二季全球智能喇叭的銷量按年增長96%,全球所有地區均呈增長。

但增長的不僅僅是智能喇叭: 所有類型的智能設備均將迎來龐大的增長。今年3月,數據分析公司IDC發表了一份報告,預測智能喇叭在2019年至2023年間的複合年均增長率(CAGR)將達到13.6%,但智能家居設備的整體CAGR將達到16.9%。

Strategy Analytics副總裁David Mercer在一份新聞稿中表示,雖然美國目前有7,000多萬人擁有至少一款智能設備,但這趨勢並沒有減弱的跡象。

智能喇叭的需求幾乎未有穩定下來的跡象,就算是美國等家庭擁有智能喇叭的比例已達到30%的成熟市場,情況亦然。在當地語言支援有限而又尚未開發的地區仍然具有龐大潛力。隨著語言本地化設備打入俄羅斯、墨西哥和巴西等大型市場,智能喇叭在未來幾個月以至幾年的需求將進一步增長。

根據市場研究公司Market Research Store的數據,全球智能家居市場最終將錄得雙位數的高速增長,並至少持續到2026年,而該年的規模將達到1,630億,遠高於2016年的241億。

iRobot將如何受惠

iRobot的Roomba本身就是一種智能設備,但最新的型號可與亞馬遜其他智能設備互動。若您將亞馬遜的Echo和Roomba結合,您只需要說:「Alexa,給客廳吸塵」,您的小吸塵機械人就會自動啟動。這些「連網」機械人銷情甚佳。 事實上,iRobot預計到2019年底銷量可達900多萬部。

顯然,iRobot希望將其機器人,包括拖把機械人、泳池清潔機械人和剪草機械人,變成完全整合的智能家居系統的一部分。想像一下,您可以躺在舒適的沙發上,讓您的機械「傭人」拖地和剪草。 iRobot正與智能家居巨企亞馬遜(Amazon)和谷歌建立強大的合作夥伴關係,務求將願景化為現實。

亞馬遜和iRobot的關係已很密切:幾個月前,iRobot行政總裁Angle在亞馬遜的人工智能和機械人大會re:MARS上發表主題演講。據Angle介紹,iRobot還正與Google合作,「通過Roomba對家庭的空間感知,利用對家庭空間的更深入理解開發新的創新智能家居體驗。」 該公司更推出一個項目,允許第三方開發人員利用iRobot的專有房間地圖和家居理解技術。有關技術還有許多其他潛在用途,包括擴增實境(AR)及幫助殘疾人士。

隨著iRobot繼續拓展這些夥伴,並改善產品技術,銷量應可錄得強勁增長。

升勢 vs. 跌勢

雖然智能家居設備的趨勢有利iRobot,但許多投資者似乎更關心另一個短期趨勢──美國與中國不斷升級的貿易緊張。

到目前為止,貿易戰似乎並未對iRobot造成太大影響,公司在2019年第二季仍錄得可觀的收入和盈利增長。不過,日後情況或會出現變化。在第二季度的業績電話會議上, Angle將公司下調2019年收入增長預期歸咎於關稅。消息導致投資者抛售該股,拖累年初至今股價累跌26%。不過,值得注意的是,雖然iRobot下調收入預期,但該公司今年的收入仍將錄得雙位數增長。

這輪下跌可能是入貨的機會,原因是其股價正處於一年多來的低位。雖然無法預測中美的貿易戰會持續多久,但智能家居似乎是個長期而持久的趨勢,貿易紛爭平息後,iRobot將有望受惠。

抱長線思維

短期而言,關稅將影響iRobot的增長計劃,但隨著關稅的影響消退,智能家居的長遠趨勢很可能有利iRobot。

現時入貨的投資者短期内或要面臨關稅所引發的波動,但長線投資者應對iRobot目前的低價位感興趣。

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本文所提供的信息僅供一般參考之用,並不構成任何個人化的投資勸誘或建議。作者沒持有以上提及的股票。

Alphabet 行政董事 Suzanne Frey 是 The Motley Fool 董事會成員。亞馬遜附屬公司 Whole Foods Market 行政總裁 John Mackey 是 The Motley Fool 董事會成員。

The Motley Fool Hong Kong Limited(www.fool.hk) 2019