《DJ在線》5G時代啟航,低軌衛星通訊應用看俏

MoneyDJ新聞 2020-11-06 11:21:34 記者 許曉嘉 報導

5G行動通訊時代正式啟航。如何滿足地球上各種地形、各種地區對於5G通訊需求及維持5G良好通訊品質,成為各行各業供應鏈廠商努力研究的新課題。其中,低軌衛星LEO的發展備受關注。

衛星訊號翻山越海,彌補5G電波不足之處

主要是因為5G高頻率的無線電波比較容易被干擾,因此每個5G基地台所能涵蓋的範圍較小,業界評估,可能必須要建置比4G時代更多的(多達數倍)基地台數量,才能夠實現良好的5G訊號覆蓋率。

而衛星通訊依照運行地球軌道的距離從高到低排序,可分為HEO/高軌道、MEO/中軌道、LEO/低軌道。其中LEO因為具備較低延遲性,成本又因許多廠商投入正逐漸走低,其傳輸速率經過測試也優於4G通訊,有助於補強5G基地台在艱困環境不易建置的痛點。

經過實際測試,LEO低軌衛星網路在偏遠地區的傳輸能力,也確實優於4G網路,因此被認為可與5G網路互補。

尤其在條件較為嚴苛的環境,可能也需要衛星通訊才能補足既有基地台無法覆蓋的部分。事實上,過去衛星通訊大多聚焦在國防應用,但5G時代開始,衛星通訊技術的發展已經很難論定用在什麼領域。目前已經進入標準制定討論的6G通訊技術,未來可能會有更多結合陸海空的無縫網路通訊應用,屆時將有更多衛星通訊的發揮空間。

投入廠商漸增,SpaceX星鏈2020展開試營運

看好低軌衛星可能成為5G通訊產業重要的一環,越來越多廠商投入衛星通訊產業領域。目前LEO低軌衛星通訊係以太空服務公司Space X最具規模,其佈建的低軌道衛星群--星鏈(Starlink)已發射800多顆低軌道衛星,並已於2020年進入試營運階段。

初步服務範圍限定北美地區,使用者只需支付1美元就可收取微型天線、再自行安裝於無遮蔽處。Space X目標是要建立42000顆的低軌道衛星網絡,打造全球覆蓋且具備可實現衛星間通訊傳輸的高速網路服務。

美/中/歐積極投建低軌衛星群,台灣也重視

美國網路巨擘亞馬遜(Amazon)、臉書(Facebook)、Google,以及中國、歐洲等國家,近來也都積極規劃並投入建置低軌道衛星群。

台灣政府亦相當重視低軌衛星產業發展,目前已推行「Beyond 5G低軌通訊衛星」主軸計畫,希望能夠帶動台灣衛星通訊產業的發展。

以台灣網通設備供應鏈來看,包括台揚(2314)、啟碁(6285)均已有產品切入低軌衛星客戶供應鏈,未來表現頗受關注。面板大廠群創(3481)也與策略夥伴合作、共同研發推出新一代液晶超表面平板衛星天線(LC Meta-Surface Antenna),正式跨入衛星產業。

台揚布局已久;啟碁打入星鏈;群創推天線

台揚是台灣少數專攻衛星通訊系統設備器材的製造商,在衛星技術領域布局已久,並與OneWeb 合作多年、共同開發低軌衛星地面通訊設備,近年來順利打入低軌衛星供應鏈,與客戶陸續進入整合測試階段。預期來自低軌衛星地面接收終端裝置產品設備的貢獻,可望在2021年到2023年逐步提升。

啟碁亦為台灣重要網通產品製造大廠,產品服務多樣,從行動通訊到車用、工控、智慧家庭、物聯網、衛星通訊相當廣泛。外傳啟碁已打入星鏈供應鏈、負責提供星鏈路由器,用於低軌衛星地面接收站的WiFi模組已通過認證,加上啟碁耕耘車用天線多年,預期低軌道衛星相關產品出貨規模可望自2021年逐步放量、為營運添動能。

群創則是與衛星通訊新創公司Kymeta攜手,共同研發推出新型液晶超表面平板衛星天線(LC Meta-Surface Antenna)。與傳統碟型天線和Phase-Array相位陣列雷達天線裝置相較,液晶平板天線在寬頻、高指向、廣角掃描等性能方面與傳統天線技術不相上下,外型還可以做得比傳統碟型天線輕薄、適合搭載於汽車等運輸工具。目前群創是以台南3.5代面板產線製造液晶平板衛星天線,未來將視市場狀況評估是否以更高世代面板產線投入相關生產。

台灣業者在低軌衛星技術領域之布局


資料來源:各廠商;整理製表:MoneyDJ許曉嘉


低軌衛星設備零件動能可期,貢獻看2021-2025

隨著低軌道衛星通訊產業崛起,與地面訊號接收相關的設備產品零件元件,技術正在蓬勃發展,投入廠商也越來越多,後續市場需求動能令人期待。

業界看好的是,衛星通訊技術未來在市場應用上將與快速移動交通工具結合,如豪華遊艇、頂級車用等,搶攻金字塔頂端客層及衛星互聯網、物聯網天線市場商機,為下世代衛星通訊系統開啟全方位嶄新格局。

不過,低軌衛星通訊技術成熟關鍵在於衛星發射數量,這部分目前還在如火如荼進行中,估計可能還需要3-5年時間進行布局,因此對設備供應鏈廠商來說,低軌衛星相關產品商機可能自2021年起飛,但較顯著的貢獻時點可能落在2022-2025年。

資料來源-MoneyDJ理財網