通膨讓養小孩更貴了

美國通膨創高的緣故,育兒成本也跟著暴增,如今一個孩子養到高中畢業要花30萬美元以上,不少人對該不該生頭胎或拚第二胎陷入長考。

■The cost of raising a child through high school has risen to more than $300,000 because of inflation that is running close to a four-decade high, according to a Brookings Institution estimate.

美國通膨率攀至近40年新高,不僅生活成本負擔加重,養小孩的花費也破表。據美國智庫布魯金斯學會(Brookings Institution)估算,隨著通膨飆漲,現在美國家庭養育一個孩子到17歲的成本超過30萬美元。

美國一對育有兩名子女的中等收入夫妻,生養2015年出生的次子(女)到17歲,將花費31萬605美元(約台幣950萬),平均每年的育兒成本18,271美元(約台幣56萬)。

布魯金斯學會指出,30多萬美元的育兒開銷,與按兩年前通膨率估算的數字相比,多出26,011美元(約台幣80萬),增幅逾9%。

布魯金斯學會參考美農業部2017《家庭育兒開支報告》(Expenditure on Children By FamiliesReport),來估算現今的育兒花費。開支涵蓋住房、衣食、健保、托育,以及尿布、剪髮、運動設備、舞蹈課程等費用。

生小孩成人生難題

華府智庫城市研究所(Urban Institute)資深研究員希爾德(Diane Schilder)表示,請保姆或送托兒所等托育費用,是大多數家庭最大的花費之一。

布魯金斯學會資深研究員索希爾(Isabel Sawhill)指出,「現在很多人想生頭胎或第二胎會再三考慮,因為什麼都很花錢,你或許覺得要更拚命工作才行。」

索希爾提到,未來的通膨走勢不明,因為聯準會(Fed)努力壓低通膨率的成效還是未知數。

美國7月消費者物價指數(CPI)年增率,從前月的逾40年高點9.1%略降為8.5%。美國勞工部指出,7月汽油等能源價格雖走跌,但食品價格持續攀高,家庭飲食支出年增13.1%,增添家庭預算壓力。

索希爾指出,養家的花費增加,對低收入家庭的衝擊尤其大。年所得才2萬至3萬美元的單親家長,要他們再額外掏錢應付孩子的開銷有其困難。

家庭主婦省錢大作戰

育有三子的曼多薩女士(Muffy Mendoza)表示,物價居高不下,往年夏天都會在她家辦的家族活動「男孩周」(boys week),也就是她的三個兒子和侄子們的純男生聚會,今年要取消了,因為花費實在太大,「餵飽將近十位小男生所費不貲。」

生鮮雜貨價格漲不停,北卡羅萊納州家庭主婦史密斯(Jennifer Smith)只好在三餐上發揮省錢創意,像是周一訂為無肉日,周四是清冰箱日,火雞三明治、剩菜化身義大利麵等都會出現在周四晚餐的菜單。

史密斯說,她的食品雜貨支出大幅增加,常買的Cheez-It、Goldfish餅乾等零食漲價,「我家孩子正為返校添購開學用品,每樣都在漲。」

家住匹茲堡的狄克森(Tamera Dixon)有一個兒子,她想盡辦法省錢,更改手機資費,減少外食,幫鄰居做事賺外快,就近在當地雜貨店或農民市集購物。

更多工商時報報導
斷鏈+疫情 Q3全球貿易量萎縮
12檔補漲股 外資買不停
外資期現貨 由空翻多