新增加密貨幣支付功能、收購BitGo,其實PayPal早在6年就為入局幣圈做了這件事

張詠晴
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繼昨日各大媒體大肆報導跨國支付巨頭PayPal,將於明年開通加密貨幣支付功能的消息後,今日彭博社再度援引知情人士報導,指出PayPal正在考慮收購包括BitGo在內的多家加密貨幣公司,並預計將在幾周內和BitGo達成協議,藉此擴大佈局加密貨幣領域。

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總部位於加州的BitGo,由Mike Belshe於2013年創建,是一家專注於加密資產安全及託管的加密貨幣新創公司,目前已為多家公司提供安全性高的多重簽名錢包(multi-signature wallets)。

除了已得到了包括高盛集團公司、Craft Ventures、Digital Currency Group、DRW、Galaxy Digital Ventures、Redpoint Ventures等在內的投資者支持之外,BitGo也在今年8月,向紐約監管機構提出申請,希望得到成為受監管之合格託管方的資格。

根據報導,PayPal一直在與BitGo洽談中,不過若談判破裂,PayPal可能還是會選擇收購其他加密貨幣公司。

雖然PayPal目前尚未公布將如何合作與加密貨幣公司開展合作、和哪間公司合作,但這個跨國線上交易支付平台對於加密貨幣領域的野心昭然若揭。

這也並非外媒第一次揭露PayPal為進入加密貨幣領域擬定的下一步規劃,早在今年6月,CoinDesk便援引知情人士消息指出,PayPal及其旗下子公司Venmo,正計劃將加密貨幣直接銷售給其3.25億用戶。但其實PayPal開始對加密貨幣領域展露興趣,必須要追溯到更久之前。

6年前就支援比特幣付款?

早在2014年9月,PayPal便攜手交易所BitPay、Coinbase和GoCoin,讓用戶得以用加密貨幣購買音樂、遊戲等數位商品。

藉由與加密貨幣交易所開展合作,PayPal用戶將可輕鬆透過PayPal Payments Hub支付中心,來接受比特幣付款。

不過至此PayPal對於比特幣仍持觀望態度,並強調與上述平台合作,只是為了為用戶提供更多元、安全、可靠的付款方式。

PayPal與Coinbase的深度合作

自2016年6月開始,Coinbase便與PayPal建立了合作關係,宣布Coinbase用戶可以使用PayPal和信用卡,進行法定貨幣交易。

隨後Coinbase也在2018年,宣布向美國用戶提供PayPal的即時法幣出金服務,並在2019年,將該服務拓展至冰島、列支敦斯登、挪威和瑞士等國家。

成立一個專門研究區塊鏈的團隊、申請加密貨幣相關專利

2018年3月,PayPal執行長Dan Schulman在紐約曼哈頓出席會議時表示,他非常看好區塊鏈技術,並認為區塊鏈技術具備比加密貨幣更大的潛力。

PayPal發言人表示,PayPal已成立一個團隊,專門研究區塊鏈技術的未來潛在應用。

與此同時,PayPal也被披露曾向美國專利商標局(USPTO)申請專利

該專利旨在提高加密貨幣支付的速度,透過獨特的私鑰,來縮短消費者付款給商家後,為確認交易而必須花費的等待時間。

當時PayPal發言人表示,PayPal對於任何有助於實現金融普惠的技術、流程或應用程式,都十分感興趣。

投資區塊鏈新創

2019年4月,PayPal參與區塊鏈新創公司Cambridge Blockchain的A輪融資。Cambridge Blockchain主要業務為協助客戶建立去中心化身份,並使機構或個人可以控制自己的身份數據。

退出Libra協會,是因為有「自己的路線圖」?

2019年10月4日,PayPal宣布退出由Facebook於去年6月推出的加密貨幣項目Libra,以及其獨立管理機構Libra Association。

PayPal執行長Dan Schulman在接受外媒《Fortune》採訪時,解釋了其離開的理由,他除了指出符合合規性是一切事務的根本外,也表示,若PayPal將現有資源用於「推進自己的路線圖」,將會比將其投入Libra,更快地達到普惠金融的目標。

正在尋找區塊鏈專家

今年3月,PayPal發布了新的招聘公告,希望聘請負責評估區塊鏈應用、金融犯罪風險管理,並進行洗錢防制活動的區塊鏈專家。PayPal特別強調,希望應徵者是一名至少具備10年專業經驗的合規人員。

已和Paxos建立合作關係

今年7月,在CoinDesk揭露PayPal預備將加密貨幣銷售給用戶的計畫後,再度援引兩位知情人士說法指出,PayPal已選定合規信託公司Paxos作為戰略合作夥伴,並將透過Paxos剛剛推出的加密貨幣經紀商Paxos Crypto Brokerage,來提供加密貨幣交易相關服務。

根據PayPal日前釋出的公告,PayPal將自明年起,透過Paxos提供的服務,瞄準其在全球的3.46億活躍用戶,提供加密貨幣交易服務,支援包括比特幣、以太坊、萊特幣等幣種。