中芯傳年初開始狂囤貨、與其他陸廠打造零件共享倉儲

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MoneyDJ新聞 2020-09-30 10:19:13 記者 郭妍希 報導

中芯國際(SMIC)傳出正在努力囤積半導體生產設備及關鍵替換元件,顯示該公司對美國收緊出口限制早有提防,數個月前就已採取行動。

日經新聞英文版30日報導,數名熟知內情的業界人士指出,中芯對美國、歐洲及日本供應商的採購量,已超出今(2020)年的需求。採購項目包括關鍵製程需要的蝕刻(etching)、微影(lithography)設備,以及晶圓清洗機、測試機台等。中芯並囤積超過一年所需的消耗性元件,這些元件必須經常替換、設備才能如常運作。

中芯甚至還跟其他中國晶片製造商創立零件分享系統,設立了一座中央倉庫專門儲存這些零件。華為(Huawei Technologies)先前也趕在美國收緊出口禁令前努力囤積晶片庫存。

消息人士透露,中芯今年年初就處於高度戒備狀態,當時業界盛傳,華盛頓當局會進一步設限,禁止非美廠商使用美國科技供應華為。中芯緊急為現有的晶片生產設備購入大量備用元件,以防美方真的祭出禁令。中芯今年預定的資本支出已從原定的31億美元大幅拉高至67億美元、創下歷史新高紀錄。

晨星證券分析師Phelix Lee 28日發表研究報告指出,雖然中國也有外國半導體設備的部分替代品,但其規格通常落後2-3個世代。Bernstein Research資深半導體分析師Mark Li則警告,美國出口禁令一旦實施,將重創中芯目前和未來的製造能力及客戶信任,長期而言有利競爭的晶圓代工對手。Li不認為中國光靠國內技術就能打造晶片生產線,因為部分難以取代的設備零件、長年都是由美國廠商供給。

美國商務部傳出已對中芯國際開鍘,上週五(9月25日)要求美國晶片製造商在出口特定科技給中芯前,必須先取得執照。華爾街日報、英國金融時報9月27日報導,商務部在發送給晶片產業的信件上指出,出口給中芯或其子公司的科技,有被中國軍方挪用的風險。雖然中芯尚未跟華為一樣被納入美國商務部的「實體清單」(Entity List),但這份信件強烈暗示美國已開始嚴加審視中芯。

中芯一名晶片生產線工程師透露,美國的行動「在意料之中,但這勢必會讓我們的處境惡化」,也會對國內產業產生寒蟬效應。中芯一直在開發40奈米晶片的自有生產線,減緩美國制裁衝擊。不過,這名工程師坦承,業內對於自給自足的前景比分析師「悲觀許多」(much more pessimistic),還說「我們感到非常無助」(We feel very helpless)。

據國際半導體設備材料協會(SEMI)統計,美企供應全球45%的半導體製造設備,這些企業包括晶圓檢測設備製造商科磊(KLA Corporation)、半導體蝕刻機台製造商科林研發公司(Lam Research Corp.)及半導體設備大廠應用材料(Applied Materials Inc.)。

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