SpaceX太空探勘背後原因浮現:靈神星全由鎳、鐵組成

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MoneyDJ新聞 2020-11-04 14:09:57 記者 郭妍希 報導

美國國家航空暨太空總署(NASA)才剛在不久前要求創業家馬斯克(Elon Musk)旗下的航太製造商SpaceX,協助進行一項太空探勘任務,探勘對象是一顆名為「靈神星」(16 Psyche)的巨大小行星。根據科學家最新發表的研究,靈神星全部都由鐵、鎳組成。(圖為靈神星,來源:NASA官網)

Zero Hedge、CNN報導,靈神星位於火星和木星的軌道間,是體積最龐大的小行星之一,直徑達140英里,具備金屬核心。

根據美國西南研究院(Southwest Research Institute)星球科學家Tracy Becker博士2日刊出的最新研究,距離地球超過2.3億英里的靈神星,全部都是由鐵和鎳組成。

Becker在研究中表示,「我們過去曾見過大多由金屬構成的隕石,但靈神星卻可能完全以鐵和鎳組成,相當獨特。」「地球是以金屬核心、地函(mantle)和地殼構成。或許是有顆原行星(protoplanet)在成形過程中遭到太陽系物質撞擊,失去了地函及地殼,進而形成靈神星。」

部分市場人士相信,這顆小行星所蘊含的金屬價值高達10,000千兆美元(quadrillion,為10的15次方)。相較之下,2019年全球經濟總值約為142兆美元。

NASA靈神星太空任務是由亞利桑那州立大學帶領,Lindy Elkins-Tanton為首席調查員。Elkins-Tanton坦言,10,000千兆美元這個數字是她計算出來的,但「我們目前的科技完全無法將靈神星運回地球。」

她說,就算可以將靈神星上的金屬帶回來、又能設法保護地球不被摧毀,也很可能會導致市場崩潰。「話雖如此,想像一顆跟麻薩諸塞省一樣大的金屬究竟價值多少,依舊相當有趣。」

SpaceX、NASA已準備在2022年對靈神星進行一次無人太空任務,太空艙預計2026年著陸。

馬斯克7月曾在財報電話會議上透露,若有公司能以有效且環保的方式採掘車用電池關鍵原料──鎳,特斯拉(Tesla Inc.)會立刻下達龐大訂單。車用電池原料中,鎳的昂貴程度僅次於鈷,目前售價為每噸15,370美元左右。

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