Editas Medicine能成為「百萬回報股」嗎?

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基因編輯技術 CRISPR 於2012年左右曾成為哄動一時的大新聞。在隨後幾年,這項科技的前景催生了多家專注將其用於治療疾病的生物科技公司。Editas Medicine (NASDAQ:EDIT)就是其中之一。

但自2016年掛牌上市後,Editas的股票基本上一直跟隨標準普爾500 指數的走勢。對於這家CRISPR基因編輯技術的先驅來說,這樣的表現實在令人失望,不過現時仍屬早期階段。展望未來10至20年,Editas Medicine能成為「百萬回報股」嗎?

治瘉失明

Editas眼前的增長機遇無疑十分巨大,其中最明顯的就是旗下主要研發中藥物EDIT-101(又稱AGN-151587)。

該藥利用CRISPR基因編輯技術治療引致失明的罕見基因病萊伯氏先天性黑矇10(LCA10)。Editas與合作夥伴艾伯維 (NYSE: ABBV) (AbbVie)目前 正進行第1/2 期臨床試驗,以評估CRISPR實驗性療法的效果。

EDIT-101的潛在市場有多大?我們可以拿Luxturna做參考指標。羅氏製藥(Roche)於2019年透過收購Spark Therapeutics將該藥收歸旗下。Luxturna是用於治療LCA2的基因療法,分析師預計其全年高峰銷售可達約5億美元。

在所有LCA病例中,有5%至10%為LCA2,而LCA10則佔15%至20%。從Luxturna的潛力及LCA10較大的市場規模來看,EDIT-101在獲得監管機構批准後,其高峰銷售料可達10億美元或以上。

其他研發中新藥

事實上,EDIT-101對Editas來說只是冰山一角而已。這家生物科技公司正待艾伯維批出EDIT-102的特許權。EDIT-102為CRISPR實驗性基因編輯療法,用於治療另一種病例比LCA10較多的罕見基因病2A型尤塞氏綜合症(Usher syndrome 2A)。

此外,憑藉治療遺傳性血液異常疾病乙型地中海貧血(beta-thalassemia)及鐮刀型紅血球病(sickle cell disease)的EDIT-301,Editas可望獲得更大的機遇。公司預計將於2020年底或之前就EDIT-301向美國食品及藥物管理局(FDA)提交試驗性新藥申請,以展開第一階段臨床試驗。

其實,Editas的產品不只針對罕見基因病。公司正為EDIT-201 進行臨床前測試,以評估其治療實體腫瘤的療效。EDIT-201是一種實驗性細胞療法,會利用健康人士體內的自然殺手細胞攻擊患者的癌細胞。這些實驗性療法稱為異體細胞療法(allogeneic cell therapies)。

Editas亦正與Bristol Myers Squibb合作研發異體T細胞療法。然而,合作雙方現階段未準備好申請臨床試驗批准。

能誕生百萬富翁嗎?

現時,Editas的市值不足20億美元。如果最初投資10,000美元於這隻 生物科技股,要令這筆投資的價值變成100萬美元,公司的市值就要漲升至近2,000億美元。

要判斷Editas是否有這個增長潛力,可看其合作夥伴艾伯維。艾伯維現時市值約1,710億美元,而其歷史可追溯至1888年其母公司雅培(Abbott Labs)成立之時。Editas能否於10至20年內實現如此驕人的增長?可能性是有的但機會不大。

Editas的首隻新藥仍在初期試驗階段,並不保證一定會成功。即使成功了,公司的其他項目距離目標仍有很長的路。

除非投資者掃入數量相當龐大的Editas股票,否則單靠這家公司而變成百萬富翁的機會不大。然而,現時買入其股票的投資者確實有機會大賺一筆。不過要賺到100萬美元,你還要投資多幾隻潛力優秀的股票。

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