阿根廷基改小麥搶市

美國食品藥物管理局評估Bioceres的基改小麥沒進一步問題,為其在美國走向商業化的「關鍵一步」。

■FDA concluded a review of Bioceres' genetically modified wheat without further questions, a "key step" to commercializing it in the United States.

主要小麥出口國阿根廷,在2020年成為全球首個批准基改小麥種植與消費的國家。阿根廷生技公司Bioceres研發的耐旱基改小麥品種HB4,已獲准在澳洲、紐西蘭、巴西和奈及利亞銷售,包括內含HB4成份的食品。

Bioceres在6月底表示,美國食品藥物管理局(FDA)已評估其基因改造小麥後認為沒有進一步問題,為其基改小麥要在美國走向商業化的「關鍵一步」。若Bioceres的基改小麥能打開美國市場的大門,將為其拓展全球市場鋪路。

儘管目前普遍用來飼養牲畜的玉米和黃豆等農作物早已是基改植物,但美國消費者一直反對以基改小麥供人食用。

Bioceres指俄烏戰爭刺激糧價持續飆漲,讓反對基改的態度正在改變當中。因為基改作物能對抗乾旱與蟲害,更容易種植而降低全球飢荒的風險。

美FDA指不危害健康

雖然Bioceres研發出來的耐旱基改小麥品種HB4,被FDA認為不對人身構成安全憂慮,但仍必須得到美國農業部的批准才能在美國境內種植。

HB4有更強耐旱能力,並且能抵抗除草劑「固殺草」(Glufosinate)的毒性。這表示其在乾旱氣候,和農民使用除草劑後仍能生長,從而具有增加小麥產量的優點。

法令規定新基改作物進入美國市場前,必須由FDA審查其對人身的安全性,農業部負責檢查其對本土農業與環境等影響。

非營利組織「公共利益科學中心」(CSPI)生化項目部經理傑斐(Greg Jaffe)指出,FDA的「自願諮詢程序」依賴農作物開發商提供的自家數據,讓食品商往後在使用到相關作物時能有所本。

Bioceres表示,自願諮詢程序是其朝著在美國拓展市場的關鍵一步,目前正等待農業部的批准。Bioceres表示,亦準備明年在澳洲尋求種植其HB4小麥的批准。

阿根廷小麥最大買家巴西,是繼阿根廷之後,最早在2021年批准基改小麥麵粉入口的國家,奈及利亞為最新一個批准HB4入口的國家。

奈國的「國家生物安全管理署」(NBMA)在7月中批准進口HB4來製造食品、動物飼料和麵粉研磨。這項批准令的有效期限到2025年7月底為止。

據美國農業部資料,奈國準備在2022年到2023年產季期間進口650萬公噸小麥,反映其對小麥需求量非常龐大。

今年5月阿國授權Bioceres可把基改小麥種子賣給農民去種植,但Bioceres仍未展開HB4的商業用途。

基改小麥出口 有副作用

Bioceres對此表示,會讓HB4繼續在單一品種方案下生產,暫時不會讓HB4商業化。

儘管陸續有國家批准基改小麥進口,但不少阿根廷穀物出口商擔心政府允許農民大量種植基改小麥後,許多客戶將停止進口阿國穀物。因為目前世界上絕大部份國家仍未批准基改小麥或含基改小麥成份食品進口。

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