美國對古巴政策反覆

古巴雖因歐巴馬政府放寬制裁受惠,但川普上台後又走回頭路,直到拜登最近鬆綁限制。由於華府立場反覆,古巴人對拜登的新政策心存疑慮。

■But so much has changed over the past two years that Alvarez is wary of reviving her plans - an example of the caution with which many Cubans are greeting the new measures and confusion about how they may work.

美國古巴政策再轉彎,拜登政府放寬川普時期對古巴家庭匯款和簽證的限制。古巴人雖因美國放鬆制裁嘗過甜頭,但華府政策反覆不定,新一波鬆綁措施他們謹慎以對。

哈瓦那的阿瓦雷茲(Marylin Alvarez)曾是美國鬆綁制裁下的受惠者,靠著定居美國的表妹匯款資助,四年前她就開始將公寓一樓入口改裝成咖啡廳。

歐巴馬政府時期大舉放寬對古巴的限制,美國資金和遊客湧入這個共產國家,像阿瓦雷茲這類小型私人商家就是在此時百花齊放。

拜登放寬對古巴匯款限制

但川普上台後斷然撤銷歐巴馬政策,對古巴的寬鬆措施翻臉不認帳,包括2020年底關閉美國「西聯匯款」(Western Union)在古巴的營業據點,古巴人匯款回鄉更添阻礙。阿瓦雷茲因而放棄小型商家執照的申請。

多年來古巴裔美國人主要透過「西聯匯款」,把錢匯給家鄉親人,結果川普一聲令下切斷這個管道。2020年11月「西聯匯款」礙於新的制裁措施,與具軍方背景的古巴金融機構Fincimex斷絕往來。

經由「西聯匯款」匯款或許已經過時,據估計有10萬古巴僑民開立加密貨幣帳戶,利用比特幣等虛擬貨幣進行跨國匯款。

而當今美國政策再度改弦易轍,拜登政府放寬對古巴的匯款限制,希望振興當地私人企業。

拜登5月中宣布重新調整川普時期的古巴政策,除鬆綁匯款限制,並恢復處理部分古巴移民的赴美簽證,重啟古巴「家庭團聚計畫」。

加州聖名大學國際關係教授洛佩茲-列維(Arturo Lopez-Levy)表示:「拜登總統採取的措施,在短期尤其是中期內,會產生非同小可的影響。鑑於古巴經濟情勢岌岌可危,這些措施應可讓問題有緩解餘地。」

制裁鬆綁 難挽回人潮

但過去兩年來美國的古巴政策翻來覆去,阿瓦雷茲對於重啟開店計畫顯得小心翼翼。阿瓦雷茲的例子反映出,古巴人對於拜登鬆綁古巴制裁心生警惕,也對這些新措施的成效感到疑惑。

川普收緊對古巴的制裁,加上疫情肆虐,當地觀光業商機可說是蕩然無存,也重創古巴經濟。阿瓦雷茲想賣咖啡和點心,恐怕也沒多少人有錢消費了。

此外,哈瓦那政府缺乏強勢貨幣不利進口,阿瓦雷茲開店所需的麵粉、咖啡、起司很難穩定供應,更何況這些物資因稀缺價格飆漲。

古巴人的海外親友究竟匯回多少錢缺乏官方數據,但邁阿密的哈瓦那諮詢集團(Havana Consulting Group)估計,2019年流入古巴的海外匯款達37億美元。

2018年約40萬古巴裔美國人返鄉,2019年超過50萬。另一方面,2018年50萬美國觀光客造訪古巴。

不過照哈瓦那諮詢集團估算,2021年古巴的海外匯款縮減為10億美元;官方數據則顯示,去年訪古巴的美國遊客降到只剩6萬人。除了歸咎於川普緊縮赴古巴的旅遊限制,更大的原因是各國防疫停飛航班。

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