美商務部開鍘!中芯遭制裁 內部工程師坦言對前景悲觀

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MoneyDJ新聞 2020-09-28 08:37:39 記者 郭妍希 報導

美國商務部傳出對中芯國際開鍘,上週五(9月25日)要求美國晶片製造商在出口特定科技給中芯前,必須先取得執照。此舉勢必打擊中國的先進科技發展。

華爾街日報、英國金融時報、日經新聞英文版27日報導,商務部在發送給晶片產業的信件上指出,出口給中芯或其子公司的科技,有被中國軍方挪用的風險。

美國制裁恐切斷中芯的半導體製造設備供應鏈。美國企業是這些設備的主要供應商。中芯背後有數家中國國營實體支援,是北京當局發展自有高科技的核心企業。

商務部發言人指出,旗下負責出口管制的工業及安全局(Bureau of Industry and Security, BIS),「時時都在監督、評估任何可能危及美國國安及外交利益的潛在威脅。目前商務部雖無法對特定議題給予評論,但BIS及其跨部門夥伴,都會依法採取適當行動。」

中芯發言人26日則表示仍持續跟美國商務部進行有建設性且開放的接洽行動。中芯重申只會為平民及商業終端用戶製造半導體、提供服務,該公司跟中國軍方完全無關,不會為軍方製造產品。

中芯一名晶片生產線工程師透露,美國的行動「在意料之中,但這勢必會讓我們的處境惡化」,也會對國內產業產生寒蟬效應。中芯一直在開發40奈米晶片的自有生產線,減緩美國制裁衝擊。不過,這名工程師坦承,業內對於自給自足的前景比分析師「悲觀許多」(much more pessimistic),還說「我們感到非常無助」(We feel very helpless)。

美國國防部9月稍早已表示,考慮要將中芯加入商務部實體清單(entity list)。消息人士稱,華盛頓討論的議題,包括中芯是否支援中國國防建設。內部消息透露,將中芯放上黑名單,是五角大廈的提議。美方的壓力,讓中芯無法購得先進晶片製造設備。荷蘭半導體設備業龍頭艾司摩爾(ASML Holding NV)去(2019)年起就無法取得出口中芯的執照。

據國際半導體設備材料協會(SEMI)統計,美企供應全球45%的半導體製造設備,這些企業包括晶圓檢測設備製造商科磊(KLA Corporation)、半導體蝕刻機台製造商科林研發公司(Lam Research Corp.)及半導體設備大廠應用材料(Applied Materials Inc.)。

值得注意的是,雖然商務部是對美企下令,但禁令或許會延伸至使用美國科技的國外業者。東京威力科創(Tokyo Electron)對中芯供應蝕刻機台及化學氣相沉積設備,Screen則提供洗淨設備。隨著中國顧客加碼投資,東京威力科創4-6月的中國相關銷售額跳增46%。Nikon、Canon等日本企業,也一直在對中國客戶推廣曝光機。目前無法確知日企是否也須遵守美國規定。

中芯7月已於素有「陸版那斯達克」之稱的上海證券交易所科創板(Sci-Tech innovation board,簡稱科創板、STAR Market)掛牌,為中國十年以來規模最大的IPO案。

中芯的上海廠房甫於5月獲得國家贊助。中芯今年的募資總額據傳將接近100億美元,所得會用來擴產、加速研發進程。

中芯主要生產的晶片是以55-65奈米製程打造,最先進的版本則採用14奈米製程。台積電(2330)目前使用5奈米製程,中芯整整落後兩個世代。

瑞士信貸指出,2019年中芯約占全球晶圓代工市場5%,但部分製程較老舊的晶片市占卻多達10%。競爭對手可能得花上一些時間,才能遞補中芯的供給缺口。

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