【科技洞察】急自救!英特爾賣子公司給韓企,也將加速委外台積電?

林士蕙
·4 分鐘 (閱讀時間)

台積電勁敵英特爾,仍陷在救亡圖存關卡,本週一(10/19)又祭出了新的自救行動:將以90億美元賣出NAND型快閃記憶體部門給韓企海力士(Hynix)。這是否牽動全球半導體產業鏈?對台積電又有何影響?

本週又是美國重量級科技股的財報週,將在美國時間週四公布最新一季營收數字。根據英特爾10月19日聲明指出,將以90億美元金額賣出NAND型快閃記憶體事業部門及廠房給韓企海力士(Hynix)。這背後,正微妙透露著一個訊息:專注研發,製造讓給更會做的對手來,是英特爾愈來愈積極採取的作法。

英特爾將NAND型快閃記憶體事業部門及廠房出售給韓企海力士(Hynix)。SK hynix提供
英特爾將NAND型快閃記憶體事業部門及廠房出售給韓企海力士(Hynix)。SK hynix提供

英特爾將NAND型快閃記憶體事業部門及廠房出售給韓企海力士(Hynix)。SK hynix提供

英特爾快閃記憶體變拖油瓶?

為什麼這個晶片大廠,選擇在此時賣出快閃記憶體事業體?第一個原因,自然是NAND型快閃記憶體,早已從英特爾各事業部門裡的金雞母,變成拖油瓶。英特爾在60年代,曾是全球記憶體霸主,後來逐漸被日韓廠商超越。這個子事業體生產的NAND型快閃記憶體,則廣泛用在資料中心、USB隨身碟、SS硬碟與相機裡。據《華爾街日報》透露,從2018年起,這類記憶體的價格就持續下跌,至今仍未有明顯改變。

英特爾財務長喬治.戴維斯(Geroge Davis)便在今年3坦承NAND型快閃記憶體是公司的財務大坑,即便近年雲端資料中心興起,大幅帶動快閃記憶體需求,英特爾卻怎麼經營也無法獲利,愈賣愈賠。也因此,英特爾一直積極希望用合作方式將此業務讓同業接手。

例如,今年元月便讓記憶體大廠美光(Micron),以15億美元代價,買下雙方合資公司的所有股權,其中包括曾是雙方合作研發,被公認會引爆記憶體革命的3D XPoint製造生產線。

當時這個決定,就被不少業界人士看出,英特爾急著從製造包袱脫身。因為3D XPoint技術研發出的新型記憶體,據稱在讀寫能力與壽命上,都比現有的NAND型快閃記憶體多上千倍,價格卻僅有一半,相當切合未來大數據、資料中心普遍興起的大量需求。在這前景下,英特爾若堅持自行生產,仍有機會讓NAND記憶體業務因明星產品提高獲利,進而翻身。

但從年初這個決定,就可看出這間晶片大廠已無心,寧可交由美光去生產,自己專注於研發即可。

英特爾晶圓製程可能委外台積電?

如今,英特爾把NAND快閃記憶體事業部門,轉讓給韓企海力士接手,也看得出同樣捨棄製造、專做研發的思惟。根據海力士的公開聲明,它將取得英特爾全部的NAND業務,還有英特爾在中國大連的生產基地。但是,英特爾唯一會保留的,正是主打3D XPoint技術的Optan先進記憶體產品部門。

英特爾執行長包柏.史旺(Bob Swan)也在聲明中指出,未來發展方向,將更聚焦在技術的差異化,以滿足股東與客戶的需求。至於目前這個NAND記憶體事業的併購案,就等中美韓三地政府批准,即拍板敲定。

英特爾執行長包柏.史旺(Bob Swan)。Intel提供
英特爾執行長包柏.史旺(Bob Swan)。Intel提供

英特爾執行長包柏.史旺(Bob Swan)。Intel提供

從這角度來看,英特爾另一個燙手山芋晶圓製程,說不定委外台積電,也是指日可待?

7月底財報會上,英特爾執行長史旺曾表示,在7奈米製程落後的狀況下,考慮使用第三方代工廠合作來改善,當時震驚全球業界。

9月初,外資摩根大通更發布報告指出,英特爾將比預期更早委外台積電,規劃在2022年上半年,台積電就將量產英特爾CPU,還可能拿下英特爾Xe GPU與晶片組訂單,可補上華為禁令帶來的空窗。但雙方至今都未正式公開證實此事。

無論如何,就如史旺之前所說,英特爾沒必要什麼都自己做。晶圓製造本身是一門高深專業,做不好,不如讓更強的同業接手。就期待本週四財報會上,英特爾的最新說法。

本文轉載自遠見雜誌