用NFT改造球隊,這家英乙俱樂部做出隊史126年來最大膽決定

(取自Crawley Town FC臉書粉專)

兩年升英格蘭足球甲級聯賽,未來升英格蘭足球超級聯賽,一支經過NFT改造的英格蘭足球乙級聯賽球隊就此冉冉升起?

4月,美國加密貨幣投資者集團WAGMI United收購英格蘭足球乙級聯賽球隊克勞利鎮足球俱樂部。

這支建隊126年的足球隊迎來了新老闆,前ESPN博彩分析師約翰遜(Preston Johnson)和金融衍生品交易員史密斯(Eben Smith),也迎來了一種全新的球隊營運模式。

約翰遜是Punks Comic NFT的聯合創辦人,史密斯則是Digital Collectibles Agency的幕後操盤手,兩人對於NFT都有足夠高的熱情和足夠深的瞭解,用NFT模式來營運職業體育球隊是他們的一次大膽嘗試。

作為一項新興事物,大眾對於NFT的接受程度還沒有那麼高,加密貨幣價值的大起大落進一步加深了大家對於NFT的懷疑。當WAGMI收購克勞利鎮足球俱樂部的消息傳出時,外界也有不少質疑聲。

「這(WAGMI收購克勞利鎮足球俱樂部)行不通,當看到美國公司入主或者任何與加密貨幣、NFT等詞語時,你就會感到害怕。」《克勞利觀察者報》編輯鄧福德(Mark Dunford)寫道。

其實在收購克勞利鎮足球俱樂部之前,WAGMI在2021年底曾想收購另一支英乙球隊巴拉福特城足球會,但遭到拒絕。

因此,在接手克勞利鎮足球俱樂部後,WAGMI需要安撫球迷情緒,證明他們入局並不是為了搞噱頭,而是真心希望把球隊營運好。

據《華盛頓郵報》報導,WAGMI這筆收購花費可能高達2000萬美元,用的是真金白銀。約翰遜和史密斯希望通過這種方式證明他們有足夠的財力營運球隊,WAGMI還通過其官網發布清單,羅列自收購以來做的多項升級改造措施,比如為球隊聘請體能教練、守門員教練、數據專家等人員,添置StatsBomb、Hudl、TransferRoom、Veo等數據分析工具,添置冰浴設備以及一批全新的醫療、健身設備,更換壞了五年都沒修的乾手機等。

更重要的是,WAGMI立下了「軍令狀」,如果克勞利鎮足球俱樂部在未來兩個賽季無法升入英甲,那球迷就有權決定聯席主席約翰遜、史密斯的去留。

在今年夏天的五場季前賽裡,克勞利鎮足球俱樂部保持不敗,也算是開了個好頭。

但讓這支英乙球隊搶到極高關注度,並非上述這些常規的球隊升級改造措施,而是NFT營運思路。WAGMI希望通過NFT、Web3這些元素,為球隊開拓新的收入來源的同時,在球隊推行去中心化的決策模式,讓球迷能夠參與、影響球隊決策。

6月15日,克勞利鎮足球俱樂部就發起過投票,讓球迷來決定球隊應該補強哪個位置,分別有門將、後衛、中場和前鋒四個選項。季票持有者和球隊NFT持有者都能投票,這兩類人投票的權重都是50%。最終,NFT持有者和近一千位季票持有者投票決定球隊需要補強中場,然後球隊就簽下了中場球員戴維斯(Jayden Davis)。

這種決策模式與「去中心化自治組織」 (Decentralized Autonomous Organization,DAO)有相似之處,DAO是由達成同一個共識的群體自發產生的組織形態,沒有複雜的治理架構,成員享有充分民主的決策權。

當然,約翰遜自己也清楚,WAGMI、克勞利鎮足球俱樂部距離成為DAO還有一大段路要走,圍繞加密組織的法律法規也有待完善,而且要求趨向保守的職業體育聯賽與DAO打交道,同樣是一大難事。因此,現階段通過NFT這種手段來做職業球隊的營運嘗試,可行性會更高。

與此同時,隨著WAGMI入主,NFT已經成為克勞利鎮足球俱樂部最重要的收入來源。據《華盛頓郵報》報導,賽季開始前,克勞利鎮足球俱樂部向超過5400位買家出售了一萬多個NFT,收入達480萬美元,是上賽季總收入的6倍。

此外,克勞利鎮足球俱樂部還發行了NFT季票,持有者將獲得限量周邊、獨家直播訊號源、參與線下活動和球隊部分運作決策等權利。愛迪達還與克勞利鎮足球俱樂部達成合作,新賽季將發行一款NFT特別版球衣,球隊NFT持有者才能兌換,這也是品牌首次與英乙球隊合作。

在約翰遜和史密斯看來,NFT能幫助球隊突破地理限制,在線上發展自己的球迷群體,並且從中獲利。球隊得到這些收入後,可以繼續升級陣容,在場上獲得更大優勢和贏得更多比賽,進而在本土和線上得到更多球迷喜歡,形成球隊增收、贏球和發展的良性循環。

克勞利鎮足球俱樂部在新賽季開始前就掙得盆滿鉢滿,球隊運作也更加有底氣,曾在兵工廠足球俱樂部U23球隊擔任主教練的貝齊(Kevin Betsy)和英乙頭號射手特爾福德(Dom Telford)先後加盟,球隊還在陣容、設備上做了不少升級。

8月6日,克勞利鎮足球俱樂部將迎來新賽季的首場比賽,球隊和球員也承載著更高的使命。「這可能是其他體育聯賽可以借鑑的範本,我們要做的就是贏球。」約翰遜在接受Sportico採訪時表示。

值得一提的是,WAGMI還在官網首頁寫了一段話,「WAGMI United希望將Web3中最具創造力的想法和富有激情的社群,帶到體育界。2022年初,我們收購了英乙球隊克勞利鎮足球俱樂部,我們也將合力把這支球隊帶向英超。」

這樣的豪言壯語聽起來很瘋狂,但既然都有用NFT模式營運職業球隊這種大膽嘗試了,夢再做大一點又何妨?

克勞利鎮足球俱樂部能否升入英甲甚至英超,仍需拭目以待,但WAGMI現在應該不缺底氣,畢竟這串字母就是「We’re All Gonna Make it」 的縮寫,我們都會成功的。

本文為巴比特授權刊登,原文標題為「用NFT改造球隊,這家英乙俱樂部做出隊史126年來最大膽決定