核能、天然氣是綠能?

歐盟最新提案將核能及天然氣列為綠能,卻在歐盟國間引起爭議,也被環保團體質疑將核能、天然氣漂綠。

■The proposal to expand what can qualify as a sustainable source of energy has exposed deep rifts between countries that rely on different technologies and comes amid surging electricity prices.

在2021年12月31日當歐洲人正在歡慶跨年之際,歐盟執委會向會員國悄悄發布一項提案,將核能及天然氣納入歐盟永續金融分類標準(EU Taxonomy),也就是說核能及天然氣在特定條件之下被歐盟認可為永續能源。

這項提案隨即引來德國、奧地利等會員國反對。歐盟執委會在2月2日發布更新版提案,內容除了調整核能、天然氣做為永續能源應符合的門檻條件之外,也要求企業對這類能源投資活動提交更詳盡的永續報告。

歐盟金融服務委員麥金利士(Mairead McGuinness)表示:「這項提案或許不夠完美,卻是實際解決之道,能讓我們更快達到碳中和的最終目標。」

質疑漂綠?爭議不斷

2019年歐盟頒布綠色政綱(The Green Deal)後,便矢志在2050年達成歐盟碳中和目標。為了確保民間資金確實流向真正促進永續發展的商業活動,歐盟在2020年推出永續金融分類標準,以氣候變遷減緩、氣候變遷調適、水及海洋資源保護、轉型為循環經濟、污染防治、生態多樣性及生態系復原等六大目標分類,規定商業活動須對至少一項目標有重大貢獻才符合永續發展活動。

歐盟當時宣稱這項標準的目的是防止民間企業透過宣傳手法將商業活動「漂綠」(greenwashing),但最新提案將核能及天然氣列為永續能源卻被外界質疑是將化石燃料漂綠。

奧、盧揚言提告歐盟

荷蘭籍歐洲議會綠黨黨員艾克豪特(Bas Eickhout)認為,核能及天然氣列入永續金融分類標準「等同漂綠」,有損歐盟推動氣候變遷對策的公信力,因為提案中要求的門檻太低,難以確保核廢料安全。

目前歐盟各國及歐洲議會有六個月時間審核這項提案,雖然歐盟國有權在這段期間提出反對票,但駁回提案的門檻不低。奧地利及盧森堡已揚言若歐盟執委會堅持執行草案,將對歐盟執委會提告。

法律事務所Baker Botts專攻永續能源投資案的合夥人克里斯納(Shashank Krishna)表示:「雖然現在還無從得知核能及天然氣的爭議如何發展,但這項提案最終有可能成為全球標竿。」

目前歐盟將企業資金導向永續能源的主要管道是碳權市場,主要由公共事業、煉鋼廠及煉油廠等排碳量龐大的企業向排碳量低的企業購買碳權。近來隨著天然氣價格飆漲,許多發電廠改用火力發電,而火力發電排碳量遠大於天然氣發電,使得碳權價格也跟著攀升,在2月4日衝上每公噸二氧化碳96歐元的歷史新高。

雖然歐盟最新提案只是將核能及天然氣列為永續能源,各國政府仍有權自行決定國內能源配置,但投資機構還是擔心新法若正式上路,會將本該流向低污染再生能源的資金導向核能及天然氣開發案。

投資機構持觀望態度

氣候變遷機構投資者集團執行長費佛(Stephanie Pfeifer)表示:「投資人設想的層面可能要比歐盟永續金融分類標準更廣,才能確保投資標的符合淨零排碳目標。」該集團成員管理的資產總額高達50兆歐元(約56兆美元)。

也有不少基金管理人決定現階段先觀望歐盟新提案的進展,暫時不做重大投資決策。永續投資機構Ecofin資深投資經理人布雷德特(Matt Breidert)表示:「我們必須確認歐盟新提案獲得多方支持且是長久之計,因為這將牽涉長期投資計畫。」該機構管理的資產總額約20億歐元。

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