智能手錶如何推動醫療保健行業轉型

·4 分鐘 (閱讀時間)

智能手錶日漸普及,特別是新推出的功能日新月異,該趨勢可能會持續。最受惠於可穿戴設備的行業是醫療保健,智能手錶可以轉變醫生監控和追踪病人狀況的方式,同時保持雙方的安全距離。下文將剖析智能手錶等可穿戴設備如何令醫療保健行業轉好(和轉差)。

全新Apple Watch可以幫助醫生監察身在遠方的病人狀況

Apple (NASDAQ:AAPL) 是智能手錶的行業龍頭。於2020年第一季度,該公司付運520萬隻智能手錶,佔智能手錶總付貨量超過三分之一。 因此,當Apple改變其智能手錶時,引起競爭對手的關注。

Apple於6月22日發布一份新聞稿,說明其最新款的智能手錶軟件watchOS 7將新增數項健康保健功能。除了幫助用戶追踪睡眠狀況,並確保他們的洗手時間足夠長以外,新配備技術亦追踪活動性指標。這包括步行速度,以及旨在幫助醫療專業人員監察病人活動能力的其他各種指標。

醫生用來衡量病人康復進度和健康狀況的一個指標,是病人在六分鐘內可以步行的距離,而該全新智能手錶軟件可以幫助追踪有關狀況。

該產品不會在此停步。

追踪活動狀況是一回事,但加利福尼亞大學的研究人員最近設計一種黏貼膜,很快便可以投入運用,為智能手錶提供更多資訊。雙面膜能夠配置於智能手錶,並檢測和分析人體汗液中存在的分子。

然後智能手錶可以運用相關資訊,向其用戶顯示更多指標。例如,醫生可以透過評估葡萄糖和乳酸鹽水平(黏貼膜可以幫助收集相關資訊),監察病人的新陳代謝狀況。

而這只是其中一個例子。於7月6日,雅培(Abbott Laboratories)(NYSE: ABT)宣布已獲得美國食品藥品監督管理局(FDA)批准其Gallant裝置,包括植入式心臟復律除顫器和心臟再同步治療除顫器,可幫助監測和令患者的心律回復正常。但是,令該等裝置與別不同的是其使用藍牙技術,令用戶能夠輕易通過應用程式追踪信息。

毫無疑問,智能手錶較大多數醫療裝置(尤其是需要植入的裝置)的侵入性低。但是,不論收集數據的方式,醫生、病人及或許甚至是健康保險公司,均可以很快獲得更多健康相關的資訊。

「百利而有一害」

可以獲得更多資訊的同時,所付出代價是私隱。

現在由CVS Health擁有的健康保險公司Aetna提供一款名為Attain by Aetna的應用程式,該應用程式可在Apple Watch使用,並獎勵達到醫療保健目標的用戶。在病人需要進行磁力共振掃瞄或其他診斷測試時,該應用程式可幫助病人尋找平價測試中心。這是一個無害的應用程式,有助鼓勵大眾保持健康,同時令他們更容易獲得某些醫療服務。

但是,隨著智能手錶可提供更多資訊,健康保險公司亦能夠獲得更多數據,尤其是如果保險公司的計劃涵蓋智能手錶費用,並要求取得醫療保健指標,有助評估病人的個人風險。智能手錶顯示的健康指標較不理想時,客戶可能需要支持更高額的健康保險費。

此外,這也意味著,相關公司需要保護網絡中存在的更多敏感數據。

對投資者有何啓示?

從投資角度來看,該行業正朝著遙距數據發展是顯然而見。這令正在製造可受惠於該趨勢裝置的公司,例如Apple和雅培更具投資吸引力。

智能手錶看來將主導遙距醫療保健監控的轉變,而其他裝置將跟隨配合。投資於該等公司,特別是已經正在製造該等下一代裝置的醫療保健 行業公司,放眼長遠,可以獲得回報。

Apple和雅培股票雙雙擊敗標準普爾500指數,其年初至今升幅僅達1%,而該兩間公司股價分別上漲31%和16%。

延伸閱讀

David Jagielski並無持有本文所述任何一隻股票的倉位。萬里富持有並推薦吸納Apple的股票。萬里富推薦CVS Health這隻股票。萬里富遵循披露政策

The Motley Fool Hong Kong Limited(www.fool.hk) 2020