分享衛星資料與擴大軍售:美印簽署軍事協定

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(德國之聲中文網)一天前(10月26日),美國國務卿蓬佩奧與印度外交部長蘇傑生(Subrahmanyam Jaishankar)進行了會面,而由雙方外長和防長共同參加的所謂「二加二」高級別會談則於10月27日正式舉行。

會後簽署的新協議將讓印度取得瞄准導彈和軍事無人機的關鍵資訊,包括地形、航海和航空等數據。印度國防部消息稱,美國也可以透過向印度供應飛機,從而授予更先進的航海和航空電子技術援助。

蓬佩奧和國防部長埃斯珀(Mark Esper) 在10月26至27日訪問印度首都新德裡,推動美國的抗中外交策略。這個「二加二」會談原定7月舉行,因為新冠肺炎疫情而被延後,最終落在美國大選前一週舉行。

在訪問行程第一天,兩國國防部長也舉行了會面。印度國防部透露兩國將會簽署軍事協議,分享敏感的衛星資料。印度國防部長辛格(Rajnath Singh)在協定簽署後發推表示:「會談富有建設性,雙方將共同加強國防安全以及其他領域的合作。」

美國公司從2007年起,向印度出售總值超過210億美元武器。華府一直促請印方簽署協定分享加密通訊和敏感資料,用作發展高端軍備。北京早前表示反對這種多邊軍事動作,認為此舉目的是針對中國,這也是印度長年對擴大軍事合作卻步的原因。但隨著中印關係轉趨緊張,印方態度也出現變化。

美印軍事協定簽署後,中國外交部發言人回答蓬佩奧“中國威脅”論時說,這類“對中方的攻擊指責不是什麼新鮮事了,不過是老調重彈而已,毫無事實依據,也暴露了他所持有的冷戰思維和意識形態偏見。” 他希望蓬佩奧摒棄冷戰零和思維,停止炒作“中國威脅”,“停止挑撥中國同地區國家的關系,停止破壞地區和平穩定的錯誤行徑。”

美國:抗衡中國威脅

埃斯珀表示,歡迎澳洲下月與美國、印度、日本三國一同參與海上軍演。蓬佩奧將會一連訪問區內其他四個國家,他在上周明言:「此行的會談將討論自由國家如何攜手阻擋中國共產黨帶來的威脅。」在蓬佩奧和埃斯珀抵達印度之前,美國副國務卿比根(Stephen Biegun)上周訪問該國時稱中國為「房間裡的大象」(an elephant in the room)。他強調華府樂意促進印度在區內的利益,抗衡中國高科技通訊網路帶來的風險。

美國總統特朗普在他的連任之路上,一直以他和印度總統莫迪的良好關系為賣點。但是上周四他在總統選舉電視辯論中形容印度空氣污染嚴重,為他與印度的關系蒙上陰影。盡管如此,美印高層會談在此時舉行仍然被視為具有重要意義。

哈德遜研究院(Hudson Institute)印度與東南亞項目總監阿帕娜·潘迪(Aparna Pandey)認為,美國希望藉會談的時間點反映其對印度的重視。縱然美國大選選情緊湊,但潘迪認為即使民主黨的拜登勝出,也不會很影響美印關系。「隨著美中關系惡化,哪個國家會希望投靠美國?一個與中國相鄰的敵人,領土落入中國手裡而又有潛質成為它對手的國家——那就是印度。」

中印關系持續升溫,兩國軍隊在喜馬拉雅山一帶邊境地區的軍事沖突中互有傷亡,類似沖突可能會在入冬前重演。印度近月也封鎖包括抖音在內的部分中國應用程式,觸發北京不滿。

特朗普上任以後積極加強美印國防合作,他今年二月訪問印度之時,兩國達成超過30億美元的軍事交易。美國自2000年以來已經向印度賣出價值超過200億美元的武器。印度同時也向俄羅斯丶法國和以色列尋求合作,將它的軍事技術現代化。學者相信,印度的親美路線旨在尋求平衡中國在印太的影響力,但它也擔心被卷入兩大強國相爭的漩渦當中,不會願意成為抗中的最前線。

印度借力打力?

在完成印度之旅後,蓬佩奧在本周稍後會轉赴馬爾代夫丶斯裡蘭卡和印尼。他是自2004年以來,首位到訪該個島國的美國國務卿。馬爾代夫同意在兩國軍事協議之下,加強與美國的合作和支持「自由開放的印太區域」。

印度一直視印度洋區域為它的勢力範圍,七年前,美國曾經嘗試與馬爾代夫訂立國防協議,但遭到「區內大哥」印度反對。但到了近月,印度卻公開支持美國與馬爾代夫達成軍事合作協定。分析認為印度轉變態度,是因為憂慮中國擴張其在南亞的影響力,以及今年以來日益激化的中印緊張關系。

布魯金斯研究院(Brookings Institution)印度項目總監坦維·馬丹(Tanvi Madan)分析,昔日的印度很可能不滿美國在印度洋區域的舉動,但今時今日卻不希望美國離開。因為對印度和南亞國家來說,美國會成為中國以外一個更佳的選項。她表示:「印度明白它不可能靠一己之力成事,一方面因為能力有限,另一方面印度對部分國家的關系背負著包袱,令它們不太願意與印度合作。」

蓬佩奧將於出訪期間,游說南亞和東南亞各國在不同領域抵制中國。他將重申特朗普政府的抗中策略,也會提及中國的人權議題。斯裡蘭卡因為參與一帶一路項目而欠下中國巨債,而印尼則與中國有南海主權糾紛,預料蓬佩奧也會觸及有關話題。

Phoebe Kong/楊威廉 (美聯社,法新社)