墨西哥廢日光節約時間

新聞提要■墨西哥國內針對日光節約時間的爭辯持續多年,終於在今年通過國會立法,將自明年起廢除日光節約時間。

精句選粹■The tradition of setting clocks forward in the spring for daylight-saving time and backward in the fall to standard time has been a source of debate and consternation for decades.

今年10月30日墨西哥人將時鐘調慢一小時,預備進入冬令時間。以往許多人為了這個一年兩次調時鐘的動作感到不厭其煩,但這回他們終於可以鬆口氣,因為墨西哥國會已通過廢除日光節約時間,如今只等總統歐布拉多(Andres Manuel Lopez Obrador)簽字完成立法,也就是說明年起多數墨西哥人全年都將採用標準時間。

墨西哥參議院在10月26日以59票對25票表決通過這項法案,除了美墨邊境維持現狀外,墨西哥其他地區將自明年起廢除日光節約時間。

參議院在表決通過後發布推文表示:「新法將保障健康人權,不僅能增進晨間交通安全,還能讓人民保持身體健康並提高生產力,同時幫助節省用電。」

節約效果遭質疑

日光節約最初是1784年美國發明家富蘭克林(Benjamin Franklin)提出的概念,而西方國家在第一次世界大戰期間為了保存能源而將這個概念加以應用。墨西哥政府自1996年開始實行日光節約時間,但數十年來各方人士對於日光節約時間的必要性爭論不休,也有愈來愈多人質疑日光節約時間的節能效果。

近年不少研究指出,每年調整時鐘兩次打亂生理時鐘及睡眠習慣,間接提高慢性病發的風險,也迫使上班族在光線昏暗的晨間通勤。資料顯示每年日光節約時間開始及結束的頭幾天,心臟病發、職災及交通事故發生頻率都比較高。日光節約時間也減少許多人午後接觸日光的機會,連帶縮短兒童及成年人的運動時間。

墨西哥衛生部長艾爾寇瑟(Jorge Alcocer)曾主張,墨西哥應回歸「上帝時鐘」,也就是採用標準時間,因為每年調整時鐘兩次有害人體健康。近年更有不少研究反駁日光節約時間的節能效果,甚至認為日光節約反而增加能源使用。

經濟學家認為即便日光節約的節能效果有限,在美國尚未全面廢除日光節約時間的情況下,墨西哥若全年採用標準時間將使當地金融市場交易時段大幅落後美東金融重鎮。

業者擔憂生意受影響

此外,前兩年疫情重創的餐飲及零售業也排斥廢除日光節約時間,因為回歸標準時間意味著夏季夜晚提早到來,而當地人擔心夜晚治安差往往不願出門用餐購物,連帶影響餐廳及商家生意。

緊鄰的美國近年各州不只一次提出廢除日光節約時間的提案,例如2018年加州有將近60%的選民投票支持全年維持夏令時間,終於促成參議院在今年3月通過廢除日光節約時間,無奈眾議院卻毫無作為。

美國睡眠藥品學院調查指出,有三分之二的受訪者支持廢除日光節約時間,但國會議員及社會大眾對於美國應全年採用夏令時間或冬令時間仍充滿歧見。

目前美國本土已有夏威夷州及亞利桑那州兩地廢除日光節約時間,波多黎各、美屬薩摩亞、關島及美屬維京群島等美國屬地也不採用日光節約時間。歐洲議會也在2019年表決通過不統一實行日光節約時間,開放各國自行決定是否回歸標準時間,但隨後全球疫情爆發導致歐洲各國迄未推動立法。

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