《國際社會》Omicron肆虐一般口罩失效了? 美CDC一政策 N95價格飆漲

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【時報-台北電】隨著Omicron在全美再掀新一波疫情,美國疾病管制暨預防中心(CDC)正考慮更新口罩指南,建議人們改配戴醫護人員配戴、具更好保護力的N95或KN95口罩;然而,消息曝光後,卻導致這兩款口罩價格「不可思議」地飆升。

《華盛頓郵報》10日報導,由於高度傳染力的變種病毒Omicron在美國創下破紀錄感染率與住院率,專家不斷呼籲拜登政府修改口罩指南,除強調口罩重要性,並放棄使用布口罩而改用防護力較佳的口罩,以防堵病毒透過空氣傳播。

知情官員透露,「CDC目前正根據Omicron的疫情,更新對KN95與N95的建議。我們知道這些口罩能提供更好的過濾效果」。

報導指出,當CDC於2020年發布最初的口罩指南時,當時並沒有呼籲使用保護力更佳的口罩。這是因為憂心瘋狂搶購防護力更佳的口罩,會導致醫療人員反而沒有口罩可用;但官員強調,如今N95已不再嚴重短缺。

事實上,隨著Omicron新增確診數不斷上升,各種防疫物資的價格也不斷上漲。美國康乃狄克州總檢察長辦公室更收到投訴案,指控口罩與居家篩檢等物品的價格不可思議的成長;該州商業相關單位也警告民眾小心與新冠肺炎有關的詐騙案。

然而,隨著CDC將修改口罩指南,從布口罩改為配戴醫療等級口罩,民眾對N95需求大增,導致價格更進一步的飆漲。在亞馬遜網站上,一盒30個KN95口罩從原本的37美元,7天內飆升到59美元。

另根據價格追蹤機構camelcamelcame,1盒40個Hotodeal的KN95口罩,由2021年11月底的16.99美元,成長到現在的79.99美元。1盒50個的金伯利克拉克N95口罩,也由2021年10月的23.19美元,成長為57.15美元。

康乃狄克州商業改進局奈特(Jackie MacKnight)表示,「民眾應該向網站檢舉,以杜絕不透明的賣家。」

媒體報導指出,不只口罩價格飆升,該州總檢察長辦公室由大流行迄今已收到750起與新冠肺炎有關的價格詐騙案。總檢察長湯恩(William Tong)強調,「利用民眾恐慌是違法的,哄抬價格也是違法的,發災難財而收取高於正常零售價格也是違法的」。

目前檢察長辦公室目前正調查官10件居家篩檢組的投訴。這些篩檢試劑的價格從25美元到100美元不等。

但湯恩說,調查後發現有時價格的飆升來自供應源頭。「零售商只是將自供應商、批發商、分銷商與製造商那裏購得的商品,增加合理的價格」。他呼籲,應改變立法,賦予司法部長權力來打擊供應商價格詐欺的問題。(新聞來源:中時新聞網 江昱蓁)