《國際社會》Omicron爆26種獨特突變 免疫細胞恐難辨識

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【時報-台北電】新冠變異株Omicron因有大量突變,令專家擔心可能更具傳播力,事實上,Omicron的棘蛋白上一共有26個獨有突變,部份突變就位在T細胞鎖定攻擊的位置,專家擔憂,這些突變可能讓T細胞更難以辨識。

Omicron一共有約50個突變,其中病毒表面的棘蛋白有多達32種突變,這些位置的突變之所以重要,是因為這是疫苗訓練人體辨識新冠病毒、並且發動攻擊的地方。

《紐約時報》(New York Times)報導,其中一些突變之前在其他變異株身上就見過,部份突變被認為提升了Beta變異株避開疫苗保護的能力,其他突變可能增強了Delta的高傳染性。

報導指出,實際上Omicron的棘蛋白上還有26個獨有的突變,相較之下Delta只有10個、Beta有6個,當中多數突變似乎讓人體免疫系統更難以辨識。

國家傳染病研究所(National Institute for Communicable Diseases,NICD)病毒學家摩爾(Penny Moore)表示,其中許多突變是學界以前沒研究過的,「只要看一下在棘蛋白上的位置,它們都位在我們所知免疫顯性(immuno-dominant)的區域」,摩爾所指的是棘蛋白上與人體免疫防禦互動的區域。

先前已經有專家表示,Omicron棘蛋白上的突變可能讓中和抗體難以辨識,不過專家也指出,除了中和抗體,部份突變可能也導致T細胞更難辨識病毒入侵。

南非開普敦大學(University of Cape Town)免疫學家柏格絲(Wendy Burgers)表示,電腦模擬預期,這些突變可能會改變數百個T細胞能夠識別的區域中的6個。

《紐約時報》指出,科學家因應Omicron的速度相當快,在第一個警報出現1小時內,南非科學家就展開針對這隻病毒的疫苗測試,現在全球一共有數十個團隊都加入研究。

預計最快2周後才會有測試結果,不過專家推測,鑒於Omicron攜帶的大量突變,多數疫苗的保護效力可能會下降,南非COVID變種研究學會(South African Covid Variant Research Consortium)臨床與流行病學家萊瑟斯(Richard Lessells)表示,南非過去感染過新冠肺炎的康復患者再次感染的情況正在上升,顯示Omicron能夠攻克自然免疫力。

如果疫苗最終證實效力下降,科學家可能得調整疫苗以提升保護效力。(新聞來源:中時新聞網 吳映璠)