《國際社會》六州反學貸減免失敗

【時報-台北電】拜登政府的大學學貸減免計畫再度獲得法律勝利!繼太平洋法律基金會後、共和黨主政的六州上月也向法院提告,指控拜登的學貸減免計畫已經違憲,不過這起訴訟在日前遭到駁回。

■Biden's student loan forgiveness gets greenlight as judge rules against GOP challenge.

美國總統拜登宣布減免大學學貸一事,在全美引來正反不一評價。儘管有部分民眾叫好,但共和黨主政的六個州卻認為,拜登做法已經逾越聯邦政府行政權力,並且傷害高等教育貸款計畫、使得地方稅收大幅縮水。

因此包括密蘇里、內布拉斯加、堪薩斯、南卡羅來納、阿肯色與愛荷華州等檢察長,各自代表他們的州政府,趕在9月底向密蘇里法院提起訴訟。由於拜登政府先前宣布將從10月起開始進行學貸減免計畫,上述六州就決定透過法律尋求救濟。

不可阻擋重大經濟政策

本月20日,密蘇里東區的聯邦地院法官奧德利(Henry E. Autrey)發布19頁的判決書,指稱這六州缺乏法律地位,可以阻擋政府的重大經濟政策之一。

太平洋法律基金會先前也曾向印第安納州法院興訟。它指控拜登政府減免學貸的做法已經違憲,而且提到掌握撥款權的國會並沒有批准這項決定。不過該訴訟也遭法院駁回。

拜登在8月25日頒布一項重大行政命令,表示全美4,300萬名申請聯邦直接學生貸款(Federal Direct Student Loans)的高等教育在學或畢業生,只要個人年收入低於12.5萬美元或是已婚夫婦合併年收入不到25萬美元者,借貸者就可減免學貸1萬美元。如果以前曾經申請弱勢與低收入的佩爾獎助金(Pell Grant),減免金額甚至能達到2萬美元。

美國大學學費比多數富裕國家還要昂貴,根據美國教育部的分析指出,申請學貸的美國大學生,在畢業後平均要背負將近2.5萬美元的學貸債務。

拜登政府預測這項學貸減免計畫的支出成本約在3,790億美元。非黨派的國會預算辦公室推算的金額也與白宮相差不遠、約在4,000億美元。

不過其他機構的預估則是相差甚大,主要原因是不確定會有多少人選擇參與這項計畫。根據賓州大學華頓商學院預算模型(Penn Wharton Budget Model)分析,該計畫恐將花費1兆美元。

角逐密蘇里州參議員席次的共和黨候選人施密特批評說:「拜登政府公布的減免學貸行政措施不僅違憲,而且還讓勞工家庭承受不公平的負擔。」

拜登政府律師先前曾辯稱,《學生高等教育救濟機會法》賦予教育部權力可以減免部分學貸。

白宮發言人哈桑(Abdullah Hasan)也對這六州提告的做法不以為然,批評這些州的共和黨籍官員是站在特殊利益的一邊,不願讓背負龐大債務的學貸貸款人得以減輕重擔。他強調總統與聯邦政府藉由合法方式,讓勞工與中產階級能有喘息空間,再讓他們明年1月恢復還款。

地方稅收問題首當其衝

加入這次提告美國政府行列的密蘇里與堪薩斯,本身都有由州政府設立的學貸處理計畫,專門提供學生貸款。

這兩州聲稱,如果學貸遭到減免,他們將首當其衝、蒙受重大損失。他們表示該計畫在過去為當地創造部份營收。至於其他州則是擔憂該計畫會對稅收造成衝擊。

這六州還補充,新冠疫情並沒有導致貸款人財務情況變得更加惡化。它說在疫情爆發初期,聯邦政府就已經暫停聯邦學生貸款的還款與利息支付。此外他們還認為,拜登總統提出的學貸減免計畫,事實上已經違反憲法、篡奪了國會立法的權限。

先前太平洋法律基金會也曾向拜登政府提起法律挑戰,結果遭到失敗。該基金會請公益律師蓋瑞森(Frank Garrison)擔任原告,他控告政府宣布的這項措施,雖然能讓他減免兩萬美元的學貸,他卻必須繳付逾1千美元的州所得稅。(新聞來源 : 工商時報一蕭麗君)