《國際產業》培根40年來最貴 短期難跌

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【時報-台北電】由於疫情期間美國的豬肉供應受限,加上需求強勁,帶動豬排價格在過去12個月大漲約7%,培根平均價格過去一年也飆漲近28%,升至40年來最貴水準。分析師認為,市場供不應求,預料豬肉價格短期內不會走跌。

供應鏈的問題和通膨壓力是疫情期間許多行業面臨的情況,也是造成豬肉價格攀高的原因之一。不過美國總統拜登政府認為,肉價大漲是因為數家大型企業掌握多數市場,已著手調查業者操控價格,盼促進公平競爭的環境。

新冠疫情開始在美國肆虐時,消費者的恐慌情緒引起搶購潮,超市肉品被民眾一掃而空。另一方面,在肉品包裝廠員工因長時間在密閉空間工作,後來反倒成為病毒溫床,疫情在員工之間擴散,迫使廠房暫時關閉。

IHS Markit經濟學家斯佩克(Adam Speck)指出,隨著肉品製作廠房因疫情而停止營運,原本要被屠宰的豬隻持續成長,最後反而導致數百萬隻豬遭到安樂死,而非製作成肉品。此外,生產商擔憂供過於求,開始降低飼養的豬隻數量,最後使今年豬肉供應吃緊。

斯佩克預料今年豬肉供應量比2020年減少約2%。他提到,美國需求強勁,銷售至零售商的豬肉量比以往更多,肉品供應更緊繃,加上需求旺盛,導致眼前價格上漲的局面。

不過他也認為,由期貨市場的跡象顯示,肉價在2022年6月應會返回正常水準。

話雖如此,斯佩克仍提醒,「可別以為未來幾個月價格就會迅速回落」,因為零售商通常降價速度緩慢。

農業經濟學家、密西根州立大學助理教授馬龍(Trey Malone)指出,飼料、貨運、勞工成本近期都大幅躍升,除此之外,還有非洲豬瘟捲土重來的風險。

非洲豬瘟近幾年在亞洲蔓延,但今年7月多明尼加共和國爆發非洲豬瘟疫情。全美豬肉生產者委員會(National Pork Producers Council)指出,這是40年來該病毒首度攻入西半球。(新聞來源:工商時報─記者陳怡均/綜合外電報導)