《各報要聞》鮑爾:美經濟前景…高度不確定

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【時報-台北電】美國聯準會主席鮑爾(Jerome Powell)1日出席參議院聽證會,他在預先準備的書面證詞表示,自新冠疫情春季爆發以來,Fed為了穩定信貸市場推出一系列措施,而這些年底即將到期的貸款計劃協助釋放將近2兆美元資金,暗示此時並非退場時機。他亦指出,隨著近日確診病例攀升,美國經濟前景恐陷入「高度不確定性」。

鮑爾在周一公布的證詞表示,國內外疫情升溫令人擔憂,因為這意味著未來幾個月將充滿挑戰。除非大家確信恢復各式活動安全無虞,否則經濟不可能全面復甦。

鮑爾指出:「如同我們在疫情期間不斷強調的,美國經濟前景充滿高度不確定性,其中很大部分取決於防疫成效。」

鮑爾強調,就中期來看,疫苗有所進展雖是好消息,但目前仍存在「重大挑戰與不確定性」,包括疫苗推出時機、生產、分配以及在不同群體的效果,現在仍難評估這些發展對於經濟帶來的影響與範圍。

鮑爾表示,Fed為了支持金融市場推動一系列緊急貸款計劃,而這些舉措成功恢復私人貸款機構的信貸流動,釋放近2兆美元支持企業、城市與各州政府。

這些貸款措施將於今年12月31日到期,但財政部長穆努欽(Steve Mnuchin)早在11月19日時便宣布「中小企業貸款」(Main Street Lending Program)等五項計畫到期後將不予延長。

這些貸款項目對於市政與企業債券市場提供必要支持。這暴露出財政部與Fed在此事上意見不合。穆努欽不支持延長貸款計劃,理由包括市場已經恢復、相關法條不允許以及資金應獲得更好運用等。但Fed日前表態,疫情尚未消退,緊急貸款項目此時不宜退場。

穆努欽周二與鮑爾一同出席參院金融委員會聽證會,但鮑爾在證詞裡並未針對雙方分歧多做闡釋。(新聞來源:工商時報─鄭勝得/綜合外電報導)