北京限產導致中國稀土短缺!陸廠急向美國、緬甸進口

MoneyDJ新聞 2020-10-29 14:50:36 記者 郭妍希 報導

中國目前為全球最大稀土生產國,然而,內部產業人士透露,北京當局為保護環境、維持高價而對稀土元素祭出的限產規定,已傷及中國在這個戰略產業的主導性,並迫使中國製造商轉而依賴海外稀土大廠,自美國、緬甸的進口量激增。

英國金融時報28日報導,中國最大稀土生產商──北方稀土一位不願具名的主管受訪表示,生產配額不但傷及公司財務,也降低供給的穩定性、恐對(中國的)終端用戶造成壓力。北方稀土即便在部分稀土元素享有寡占,營益率卻比海外競爭者還低。

去(2019)年全球稀土有超過60%產自中國,美國為第二大生產國、佔比為12%。然而,官方數據顯示,中國今年上半年的稀土進口量卻較去年同期激增74%。熔煉廠、磁鐵商等稀土消費者如今都趕著向海外下單。原物料顧問機構百川資訊分析師Du Shuaibing坦言,「我國稀土已不再自給自足。」

中國經濟自疫情快速復甦,令稀土供給更加稀缺。五礦稀土一名高層表示,中國電動車第三季產出年增了32%之多,是國內稀土需求驟增的原因之一。

內蒙轄下包頭市去年出具的一份報告顯示,當地磁鐵工廠因為稀土短缺、產能利用率只剩不到50%。這導致許多中國企業轉向美國唯一一家稀土採礦業者Mountain Pass Materials以及緬甸供應商購買稀土,兩者分別佔中國去年稀土進口量的38%、30%。Mountain Pass礦脈(見圖)的主控權掌握在美國投資人手上,但10%股權賣給一家中國企業,且所有稀土產出都送到中國處理。


Lynas與五角大廈簽約



為免關鍵原物料──稀土遭斷供,美國已決心超前佈署,找來澳洲稀土供應商Lynas Corp.前往德州打造稀土處理廠、預計2021年年中完工。

澳洲金融評論(AFR)等外電報導,Lynas 7月27日宣布,已跟五角大廈簽訂合約,與德州廠商Blue Line Corporation合作打造的重稀土分離廠,即將展開設計作業,初步資金會由五角大廈負責贊助。德州廠將處理Lynas西澳Mt Weld稀土礦山(見圖)開採出來的重稀土,未來將成為中國以外地區內,唯一一家能夠分離重稀土的廠房。

Lynas執行長Amanda Lacaze在聲明稿中指出,馬達使用的高效磁鐵中,重稀土是關鍵元素。Lynas擁有原料、智慧財產權及成功經驗,能以低風險的方式,快速打造重稀土廠。

路透社5月22日曾獨家引述政府文件報導,Lynas、在加州經營Mountain Pass礦脈的美國稀土廠MP Materials,原本都在4月22日宣布獲得五角大廈贊助,將分別於德州、加州興建稀土萃取分離廠。不過,稍後市場卻傳出,一家中國企業擁有MP Materials少數股權。這促使Ted Cruz等五名參議員寫信要求五角大廈只能資助美國自有的稀土廠建設案。

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