【IC蝦米戰魔王2】蔡明介打造「台灣芯」 晶心科苦熬9年成領頭羊

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力晶及聯發科集團是台灣RISC-V聯盟重要推手。圖為聯發科董事長蔡明介。
力晶及聯發科集團是台灣RISC-V聯盟重要推手。圖為聯發科董事長蔡明介。

就在蘋果、英特爾等大咖紛紛卡位RISC-V的同時,在全球半導體市場擁有舉足輕重地位的台廠,也沒有缺席;其中,自稱半導體界老兵的聯發科董事長蔡明介,旗下轉投資的晶心就已被視為台灣RISC-V領頭羊,甚至在全球都能排進前3名。

成立已滿16年的晶心科技,是台灣唯一一家做處理器矽智財(IP)授權的公司,也被稱為「台版安謀」。2005年,政府推動「矽導計畫」,並由時任交大校長的張俊彥領導,推動五個處理器(Processor)計畫。其中之一就是打造「台灣芯」,目的即是降低對英特爾、安謀的依賴,在張俊彥與蔡明介主導下成立了晶心,並由前智原總經理林孝平出任第一任總經理,林孝平又把時任智原副總的林志明找來接手總座。

投入矽智財 做出口碑

但是晶心一路走來的過程並不順遂,創立後連虧9年,合計燒掉約10億元、減資3次,後來智原淡出,又引進國發基金投資才撐過低潮期。「很感謝蔡董把我們留下,並一直照顧。」林志明接受本刊訪問時感性地說。

在蔡明介的支持下,5年前晶心投入RISC-V矽智財開發,在中美科技冷戰下,讓晶心率先受益,不少中國大陸IC設計業者上門尋求合作,去年輝達併購安謀,讓安謀的中立性備受質疑,進而吸引歐美客戶找上晶心,業務蒸蒸日上。

晶心科技已是台灣最重要的RISC-V IP供應商,位居全球前3大,董事長林志明期許公司成為「台灣的安謀」。(翻攝晶心科臉書)
晶心科技已是台灣最重要的RISC-V IP供應商,位居全球前3大,董事長林志明期許公司成為「台灣的安謀」。(翻攝晶心科臉書)

 

對於晶心為何會選擇加入RISC-V陣營,林志明向本刊透露:「一開始也很猶豫,但內部討論後覺得RISC-V可以帶進更多資源,既然不容易打贏它,那就加入它。」

2016年,晶心不僅加入RISC-V基金會,林志明還當選RISC-V國際協會董事,白天談生意,晚上還得跟其他國際會員視訊開會,緊跟RISC-V的技術趨勢。晶心也在隔年推出第一個RISC-V架構晶片。

晶心目前擁有數十家客戶,聯發科、瑞薩、力旺、旺宏、SK電信、RAMBUS等國內外大廠均在名單上。營收方面,今年上半年RISC-V營收比重已達57%,既是國內先驅也是領導者,更是全球前3大RISC-V矽智財供應商。

回首來時路,林志明感慨地說,一開始面對客戶時最常聽到的就是「你們的東西做出來能用嗎?」晶心自行投入生產晶片,做出內建晶心科技設計的CPU,實際展示給客戶看,證明晶心產品兼具高效能、低耗能的優點;此外,晶心願意為客戶提供服務及技術支援,有效協助客戶加速產品上市的時程目標,逐漸在業界做出口碑。

對於晶心進入RISC-V,林志明透露:「他(蔡明介)最常說:就照你們的想法去做。」用這句簡潔有力的話表達支持。率領聯發科軍團與高通等國際大咖對戰多年的蔡明介,深知做IP的辛苦,甚至公開喊話,要大家多用晶心的IP,聯發科有很長一段時間都是晶心最大客戶,直到近年晶心客戶開拓有成,聯發科占營收比重已降到1成;今年7月,蔡明介將董座交棒給林志明,完成世代交替,代表晶心科技已夠強、夠壯,可以不靠聯發科庇蔭單飛了。

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