高爾夫》那些年的球王系列15:唐諾德

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【羅開新聞中心Minsey Weng文】隨著Tiger Woods(老虎‧伍茲)在2010年十月三十一日結束生涯第二波盛世,世界排名進入將近兩年五個月的歐洲時代,Luke Donald(路克‧唐諾德)緊接同胞選手Lee Westwood(李‧威斯伍德)和德國小老弟Martin Kaymer(馬汀‧凱默爾)之後,榮登史上第十五位世界球王。

事實上,2011年開季時,唐諾德的世界排名遠在第九名,不過World Golf Championships - Accenture Match Play Championship(世界比洞賽)擊敗凱默爾後,排名躍居第三,並讓世界排名難得出現四大天王都是歐洲人的局面,分別為新登基的凱默爾、威斯伍德和老四的北愛爾蘭名將Graeme McDowell(葛雷米‧麥克道威爾)。

世界比洞賽點燃了唐諾德的信心,接下來連續九場比賽打進前十,包括名人賽的並列第四,並在另一場比洞賽-Volvo World Match Play Championship(歐巡世界比洞賽)製造攻佔世界排名之巔的機會,可惜冠軍戰敗給淘汰威斯伍德的另一位同胞選手Ian Poulter(伊恩‧波特)。

沒關係,唐諾德的夢想在七天後的BMW PGA Championship(歐洲PGA錦標賽)實現了。當時最厲害的兩位英格蘭名將,在地主球迷的加油聲中殺得難分難捨,延長賽攻果嶺那一桿又雙雙打出絕妙好球,但高爾夫之神選擇了唐諾德,結果幾十公分的落球點之差,威斯伍德的球不幸掉進環伺在果嶺旁的水障礙,也拱手讓出歐洲旗艦大賽的冠軍獎盃和前後在位二十二週的世界第一頭銜。

來自Hertfordshire(赫特福德郡)的唐諾德,邁向球王之路可追溯至2010年初,雖然全年僅僅贏得Madrid Masters(馬德里名人賽),那也是他自2006年Honda Classic(本田菁英賽)以來的首勝,不過靠著四個第二名和五個第五,反而拿下2010年的世界獎金王。

儘管2011年開季首場比賽在Northern Trust Open (北信公開賽)淘汰出局,但唐諾德隨後場場前十,WGC比洞賽更連闖六關,贏得生涯最大的一座冠軍,正式展開問鼎世界第一的旅程。眼看著就要在The Heritage(傳承盃)美夢成真,沒想到唐諾白白浪費六桿優勢,兵敗延長賽。

隨後在西班牙進行的歐洲世界比洞賽,他又一路打進決賽,而且前十洞還取得領先優勢,可惜又被波特追趕過來,硬聲聲吞下生涯在兩大巡迴賽中的第十五個第二。

歐洲PGA錦標賽敲開世界第一的大門後,唐諾德又添得The Barclays Scottish Open(蘇格蘭公開賽)和美巡賽的Miracle Network Classic(迪士尼菁英賽),總計2011年球球季除了贏得四勝之外,另有兩個第二和兩個第三,成為史上首位正式包辦歐、美巡賽獎金王的選手。

唐諾德確實不是擅長贏球的世界球王,在2011年之前僅僅贏得五勝,不過2012年再添得三勝,包括衛冕歐洲PGA錦標賽,也讓他得以連續五十六週統治世界排名,直到同年八月十二日,才被勇奪PGA錦標賽冠軍的Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)超前。

然而,2013年底衛冕日巡賽的Dunlop Phoenix Tournament(登祿普鳳凰賽)後,唐諾德再也不知冠軍為何物。當四十七歲的威斯伍德還穩居五十大的四十二位,小五歲的唐諾德只剩四百四十五名,不過這兩位英格蘭球王恐怕終其一生都無法擺脫BWM(沒有四大賽冠軍的最佳選手)的標籤。

總結唐諾德的高球生涯,共贏得十三勝(世界排名認可),卻有二十個第二名和二十四個第三名,目前在歐巡賽生涯獎金榜以18,008,463.75歐元排名十八,美巡賽則以36,477,933美元位居二十五,兩者都不算頂尖,不過生涯最佳表現剛好集中在2011和2012年發威,也讓他成為史上在位第七久的世界球王。