阿拉斯加鮭魚銳減

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阿拉斯加的大平洋鮭魚最近幾年因為海水暖化而大量死亡,導致當地倚賴鮭魚漁獲為生的漁民與原住民生計大受影響。

■Scientists mostly have blamed ocean warming, with a series of heat waves in the Bering Sea and North Pacific Ocean from 2014 to 2019 affecting salmon living in the sea before their return to spawning grounds.

又是氣候變遷惹的禍!最近幾年海水溫度升高使得阿拉斯加的太平洋鮭魚大量死亡,科學家警告以往的鮭魚豐收榮景恐怕將是屈指可數。

去年洄游到育空河(Yukon River)繁殖的太平洋鮭魚出現大量暴斃。科學家發現,鮭魚的死亡可能是與創下紀錄的高溫與天氣乾旱有關,導致這些鮭魚還未產卵,就在2千英里長的河道死亡。

根據Fisheries期刊在2月15日刊登的一項報告指出,阿拉斯加附近的淡水區有超過100條鮭魚死亡。

這也意味即使2021年海水溫度趨於溫和,洄游到育空河準備孵育下一代的鮭魚仍舊虛弱,迫使阿拉斯加與加拿大漁民必須暫停撈捕鮭魚,以確保有足夠的魚量能在來年產卵。

美國地質調查局研究生物學家畢拉(Vanessa von Biela)指出,阿拉斯加向來以肉質鮮美的太平洋鮭魚及寒冷氣候著稱,但如今受到氣候暖化影響,已開始有一些問題浮現,其中鮭魚數量下滑就是其中之一。

然而育空河的鮭魚遽減也對當地漁業與原住民造成重大經濟打擊。就商業而言,2020年的豐收季,在育空河從事鮭魚捕撈的漁民總計只賺取51,480美元,遠低於2019年的250萬美元與2018年的467萬美元。

育空河漁業 陷入困境

今年2月美國商務部更表示,由於育空河漁業已經連續兩年陷入困境,因此當地漁民與原住民可向聯邦政府申請紓困資金。此外,阿拉斯加州政府則是去年在布里斯托爾灣(Bristol Bay)發布緊急命令限制鮭魚出口。

科學家把此情況歸咎於氣候暖化,使得2014到2019年這段期間,在白令海與北大平洋出現的熱浪,讓鮭魚生存面臨威脅,導致它們無法洄游到出生地產卵。

雖然這些熱浪已經過去,不過它們造成的影響迄今仍舊餘波盪漾。

氣候變遷也影響鮭魚的食物。由於白令海海水溫度升高,導致鮭魚常吃的浮游生物大幅減少,迫使它們只好改吃像是水母等這類營養價值較低的食物。

位於阿拉斯加蘭帕特的阿薩巴斯卡(Athabascan)村的育空河部落漁業委員會主席伍茲(Brooke Woods)說:「就我的看法,鮭魚因為氣候變遷而處於挨餓狀態」。

此外,鮭魚洄游到淺水區產卵的棲息地也同樣受到影響。

畢拉先前針對鮭魚生態進行的研究發現,帝王鮭在溫度攝氏18度以上會顯現出熱壓力(heat stress)、至於20度以上則將開始出現瀕死狀態。

氣候變遷 迫鮭魚遷徙

育空河的水溫在過去多介於攝氏12到16度之間。至於加拿大政府監測的育空河上游地區的溫度則是更低。不過在2019年,育空河位在阿拉斯加境內的水溫竟然連續44天都超出攝氏18度。

然而科學家警告,由於極端的環境變化預料未來將會經常發生,將令阿拉斯加無法再永久對這些嬌客提供豐沛的食物與涼爽的淡水環境,這將迫使鮭魚將逐漸遷徙到其他更適合生存的地區。

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