《通信網路》衛星乍變搖滾區 中華電當仁不讓

【時報記者王逸芯台北報導】中華電(2412)身為電信龍頭,業務包山包海,在衛星方面已經有53年的歷史,故台灣要發展低軌衛星,中華電當仁不讓,中華電國際電信分公司副總陳錦洲今出席「2021低軌道衛星產業菁英論壇暨年度成果發表會」就表示,「衛星突然被推到搖滾區」,一定會帶來不一樣的地方,只是低軌衛星具有涵蓋廣、不受地限制等多項優勢,可以和5G、6G相符相乘,只是,他也點出,低軌衛星一路從發射、商轉的路上,依舊有眾多困難必須克服。

中華電國際電信分公司副總陳錦洲表示,其實中華電發展衛星已經有53年的歷史,更在1998年開始有衛星發射,和英特爾合作發過2顆衛星,先前因為海纜越發展越熟成,使得衛星重要性、應用性降低,但近期因為低軌衛星話題,「衛星突然被推到搖滾區」,但中華電有20幾年操控衛星的經驗,面對未來的發展,相信衛星被推到搖滾區後,一定也會有不一樣的地方。

談到中華電在衛星的經驗上,陳錦洲表示,中華電目前還在使用的衛星為ST-2,是高軌道衛星,即和地球軌道同步的衛星,主要是給C頻使用,用途包括電話、語音、廣播,去年也有一部分給5G使用,但高軌道衛星距離地球達36000公里,故很容易被干擾,也就是出現所謂的馬賽克,現在比較熱門的中軌道、低軌道衛星則比較不會有此困擾。

陳錦洲表示,衛星通信的優勢包括涵蓋廣、不受地限制、地面設備架設容易、私有電路安全性高、廣域廣播點對多點;而衛星通信的挑戰則有頻譜受限、雨衰問題、頻寬以及射頻設備成本高、微波干擾、天線指向性。

陳錦洲談到,低軌衛星必須在多顆集合下,可以創造很大的頻寬,這也是為何低歸衛星必須12000 ~20000顆同時存在,才可以產生有效服務,換言之,也象徵著低軌衛星的規模商機龐大,而低軌衛星主要用在通訊應用、寬頻應用、物聯網應用以及對地應用。此外,長期來看,若衛星應用可以走到手機端,象徵可以自由移動,屆時的傳輸、速度可能又是一新的格局。

當然,低軌衛星一路從發射到商轉,中間仍舊有許多困難必須克服,陳錦洲表示,低軌衛星若想發射,先必須低軌衛星發射需要ITU提交衛星軌道、頻段之申請、資源稀缺。不僅如此,待星系建立後,商業營運的挑戰則有四大面向,首先,用戶數問題,營收是否入不敷出;再者;費率方面,偏遠地區家庭是否能負擔衛星通訊費用;另外,就是政府立場,部分國家(俄羅斯、大陸)不允許國際其他低軌衛星訊號落地;最後,就是法規限制,與5G的頻譜衝突、法規尚未完善。

有利即有弊,低軌衛星也有其成本優勢,包括衛星本體具有低成本、模組化可快速生產;發射成本上,自有發射系統、可回收火箭、較低發射成本,另外,用戶終端上,小型化、易安裝、壓低製造成本。

當然,低軌衛星服務不可能單獨存在,後續會搭配5G,而未來的6G就是5G加上衛星。