英國陷入政治和公衛雙重危機

黃貞貞
·6 分鐘 (閱讀時間)

隨著確診案例與住院治療的病例快速增加,新冠肺炎正在英國掀起第二波疫情,其中以北英格蘭最為嚴重。首相強生拒絕專家建議立即進行全國性2-3週封城,降低病毒擴散,決定推出疫情分級因應方案,恐無助控制惡化的疫情,並將延長經濟陣痛。

強生(Boris Johnson)的英格蘭疫情控制三級系統,目的在讓疲弱的經濟得以維持,但不僅多位保守黨內國會議員反對,最大在野黨工黨不支持,曼轍斯特市長也堅決不從,在防疫關鍵時刻,政治上無法取得共識,北愛爾蘭、威爾斯及蘇格蘭也各自有不同的規定,一國多制,新冠病毒引爆的不僅是公衛危機還有政治危機。

英國政府斥資120億英鎊,委託私人公司Serco和Sitel負責進行檢測與追蹤,強生5月時聲稱這是世界級的追蹤系統,到6月底將能在24小時內取得檢測的結果,有效控制疫情,現在看來不過是他另一個不負責任的承諾。

根據官方公布的最新數據,5月28日到10月7日超過2萬6000名在英格蘭西北部(包含利物浦及蘭開夏郡)的民眾未接到應自我隔離的通知,比例約占40%,由跨領域專家組成的「緊急事件科技顧問小組」(SAGE)警告,檢測與追蹤系統必須至少連絡到80% 確診者的接觸者,並確定他們都做好自我隔離,才能停止散播病毒。

檢測與追蹤未具體落實,加上民眾也未認真依規定防疫,不僅有違法舉辦近百人的室內婚禮,拒絕配合居家檢疫,不戴口罩進入商店或參加大型活動,給予新冠病毒快速擴散的機會。

SAGE早在9月底即建議英國政府,應馬上進行2-3週的全國性封城,以減少病毒傳播,短時間的封城可能達到今年春天的全國封城效果,不過因為時間較短,減少病毒傳染的實際效果仍需要後續觀察。

SAGE的專家同時建議,應立即關閉所有酒吧、餐廳、咖啡廳、室內健身房及美容理髮等個人服務,尤其是酒吧和餐廳,民眾長時間近距離接觸而且不戴口罩,提高聲量交談,可能加速病毒傳播。

英國不少民眾嗜酒,黃湯下肚後,更難保持社交距離,許多群聚感染都是在酒吧爆發,即使政府下令酒吧與餐廳必須在晚上10點結束營業,也無法阻止酒客轉往其他地方買醉,禁令不過是聊備一格。

儘管SAGE警告,民眾長時間近距離接觸且不戴口罩高聲交談,可能加速病毒傳播,但很多人不當回事。(湯森路透)

強生在英格蘭推出的疫情三級警示系統,多數地區屬風險最低的第一級,酒吧與餐廳必須在晚上10 點停止營業,室內與戶外聚集的人數不得超過6人;高風險的第二級區域,包括倫敦、Essex、約克等地區,除了第一級的規定,來自不同住戶者不得在室內聚會。

最高風險的第三級區域,第一波名單僅利物浦,19日再加入曼轍斯特及蘭開夏郡(Lancashire),由於這是病毒快速傳染的高風險區域,來自不同住戶者不論是室內或室外,在餐廳酒吧或私人花園,一律不得見面聚會;除非有提供中餐和晚餐,所有酒吧必須暫停營業,政府建議民眾不要前往第三級風險城市,這些城市的居民除非為了工作、上學或照護責任,也不應前往其它地區。

事實上曼轍斯特、英格蘭中部的萊斯特(Leicester)等數個城市自7月底已陸續進行區域性封城,但效果不彰,當地民眾對於層不出窮的行動限制心生厭倦,配合意願低落。

英國政府首席醫療官,同時也是流行病學專家魏堤(Chris Whitty )直言,政府推出的三級警示系統,在高傳染率的地區,無法控制病毒擴散。

根據國家統計局的資料,至10月10日英格蘭每日確診的人數達2萬7000人,專家預估,若不立即採取全國性封城行動,每日確診人數將增加到5萬人,並警告愈晚採取行動,疫情將更嚴重,今年的聖誕節絕不可能像往常家族共聚一堂過節。

即使工黨黨魁施凱爾(Keir Starmer)強力要求政府遵循專家建議,立即進行短時間的全國性封城,強生也斷然拒絕,經濟是主要考量。

根據國家統計局最新公布的資料,今年6到8月失業率達4.5%,不僅高於前一季的4.1%,並創下3年多來最高記錄。總計今年3月全國性封城開始到9月份,申請失業救濟金的人數增加120%,達270萬人。其中以16到24歲的年輕人失業情況最為嚴重,估計10月底政府的薪資貼補助結束,失業人數將再增加100 萬人。

財政大臣蘇納克(Rishi Sunak)為協助企業與勞工度過難關,3月底宣布,6月到8月份勞工薪資補助方案,由政府支付80%的薪資,最高上限2500 英鎊,自9月份起補助比例降到70%,10月份降到60%。

對於被列入第三級警示系統城市的餐飲業被迫停止營業,蘇納克宣布,政府將支付員工67%的薪資。

自今年3月以來已有120萬個雇主為960萬名員工向政府申請薪資補助,到9月20日補助金額已達393億英鎊,估計連同之後的補助計劃,國庫將支出600億英鎊,若再加上提供給自雇者等的補助,總金額更高。

新冠疫情已使英國的經濟陷入衰退,英國中央銀行考慮推動負利率,信用評等機構穆迪(Moody’s),以經濟疲軟,脫歐削弱財政以及新冠肺炎疫情衝擊,將英國的主權評等由Aa2降到Aa3,都顯示英國面臨嚴峻的挑戰。

曼轍斯特市長伯納姆(Andy Burnham)不滿中央政府未諮詢曼城,逕自決定將曼轍斯特列入第三級,批評政府既無法保證關閉酒吧和餐廳能降低病毒擴散,對餐飲業普遍低薪的員工只給予67%的薪資補助,是歧視待遇,拒絕配合,英格蘭西北部的多位保守黨國會議員也反對中央政府的疫情分級系統做法。

強生踉蹌的防疫作為已令民眾對政府失去信心,此時中央與地方的防疫爭議升溫,對控制疫情極為不利,亂象不解決,病毒繼續興風作浪,經濟更難復甦,新冠病毒籠罩下,2020的聖誕節恐難有歡樂。

※作者為資深媒體人/現居英國

更多上報內容:

【影片】快來成為魔法師!「哈利波特—回到霍格華茲」快閃店開跑

【影片】「幸福金龍鍋」打造全新火鍋旗艦店 「世界首創」星球升空 漂浮半空超夢幻