美確診日增7萬 鄉村急速擴散

施施/綜合報導
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全球新冠疫情最嚴重的美國近來狀況日益惡化。該國16日累積確診突破800萬,當日新增逾7萬人確診,創下近3個月來新高,至少有10州刷新單日確診紀錄。此外,地廣人稀的鄉村地區也難逃病毒魔爪,如依人口比例計算,如今鄉村感染率已與南半部人口稠密的「陽光地帶」(sun belt)相去無幾。

多州前所未見大爆發

《紐約時報》17日報導,隨著16日全球單日新增病例超越破紀錄的41.5萬,美國同日新增確診也突破70450人、逾900人病故,這是自7月24日以來最高的數據。截至17日,包括懷俄明、明尼蘇達、威斯康辛、西維吉尼亞、北達科他、南達科他、印地安納、新墨西哥、猶他、科羅拉多、俄亥俄等10州都創下單日紀錄;其他如愛荷華、密西根、賓州等大選關鍵州,確診與死亡人數也呈上升趨勢。

流行病學家警告,美國近半州分都出現前所未見的大爆發,尤其是人煙稀少的中西部和西部地區,其中北達科他和南達科他州染疫比例最高,平均每1萬人中至少9人確診,這對醫療資源缺乏的鄉村醫院造成沉重負擔。在威斯康辛、伊利諾等人口較多的州,新增確診者也多來自郊區。

南達科他州地平線醫療照護中心(Horizon Health Care)主任魯德布許解釋,在鄉村「1、2人感染就可能引發嚴重後果,因為當地可能只有1間雜貨店或加油站,連漪效應非常明顯」。

歐洲疫情接近高原期

在過去2周內,美國有41州確診人數上升,僅有9州維持穩定,沒有1州持續下降;全美3143個縣中,僅有4縣「0確診」。《紐時》分析,美國「正在錯誤道路上越走越遠」,在春季第1波、夏季第2波後,美國正走向秋冬的第3波疫情高峰。約翰霍普金斯大學流行病學家李弗斯警告,秋冬高峰的起點將比夏季高上許多,因此「接下來的高峰中將出現更多新病例」。

CDC聯署譴責抗疫失當

面對失控疫情,美國疾病管制暨預防中心(CDC)逾千名現任及前任官員16日聯名發表1封公開信,針對川普政府多次與CDC唱反調表示不滿,並抗議政府忽視專業。

至於疫情同樣嚴峻的歐洲,路透18日報導,歐洲新增染疫人數較美國、巴西、印度加起來還要多,其中約半數來自英國、法國、俄羅斯、荷蘭及西班牙。俄國病毒學家阿爾特史泰因認為,該國疫情正接近「高原期」,單日新增確診人數可能超越春季高峰,且這種趨勢預料可能持續超過1個月。