美塑膠回收倒退嚕

美國的人均塑膠垃圾製造量高居全球第一,回收率不進反退,除了怪罪於國內減塑未見明顯成效,開發中國家群起拒收先進國家廢棄物也是原因。

■The rate of plastic waste recycling in the United States fell to between 5%-6% in 2021 as some countries stopped accepting U.S. waste exports and as plastic waste generation surged to new highs.

美國是塑膠廢棄物製造大國,據環保團體調查報告顯示,去年美國的塑膠垃圾回收率不升反降,倒退到5~6%,歸因於中國等國將先進國家的塑膠垃圾拒於門外,還有美國國內的塑膠廢棄物量創新高。

5月初環保團體Last Beach Clean Up及Beyond Plastics發布報告指出,根據美國環保署(EPA)公布的數據,2018年美國塑膠垃圾回收率8.7%,去年跌到5~6%。

該報告是根據EPA的2018年數據、2021年塑膠廢料出口數據及近來的工業數據,來估算2021年的塑膠垃圾回收率。

廢塑料出口他國 變難

環保和廢棄物處理專家表示,塑膠垃圾回收率下降有諸多原因,包括人口成長、消費者愛用一次性塑膠、國際對可回收物的需求消退。

美國塑膠廢棄物回收率下滑的同時,塑膠垃圾出口量也驟減。中國與土耳其已頒布塑膠進口禁令,其他國家亦根據《巴塞爾公約塑膠廢棄物修正案》(Basel Convention Plastic Waste Amendments),對塑膠廢料污染設限,但美國在2019年並未批准這項公約。

全球第一大廢棄物進口國-中國自2018年停收外國塑膠廢料後,美國及其他國家的回收市場便陷入混亂,2019年美國各大城市和郡縣均暫停塑膠回收計畫。

該報告指出,「美國自己產生的塑膠垃圾,必須負起處理責任。」事實上,過去近40年,美國產生的塑膠廢棄物逐年激增。1980年人均塑膠垃圾量為每年60磅,到了2018年增至218磅,增幅達263%。

加州檢察總長邦塔(Rob Bonta)已鎖定化石燃料和石化業,調查他們在「全球塑膠污染危機加劇」的角色,指控石化業「在延續回收能解決塑膠危機的神話」。報告作者、前EPA官員恩克(Judith Enck)表示:「靠回收解決塑膠垃圾問題根本徒勞無功,從來都是行不通,做再多錯誤的宣傳都改變不了這個事實。」

價格低 回收業興趣缺缺

水牛城大學化學暨生物工程系知名學者亞歷山大里迪斯(Paschalis Alexandridis)指出,產品使用回收塑膠,這方面的需求不高,導致回收塑膠價格低廉,激不起業者投入塑膠廢棄物收集分類的興趣。

他表示,疫情產生更多家庭廢棄物、包裝垃圾及醫療廢棄物,卻未做回收處理。

麻州大學洛厄爾分校塑膠工程副教授索布科維奇(Margaret J. Sobkowicz)指出,材料分類技術更精進,有關廢棄物妥善處理的公共教育更周全,具內在價值的物品處理失當,祭出更強硬法令來管理,這些都有助提升塑膠垃圾的回收率。

然而環保團體認為,塑膠回收仍有很長的路要走。Last Beach Cleanup創辦人戴爾(Jan Dell)指出,塑膠循環經濟根本不存在。該團體在報告中說,相較紙類有66%回收率,塑膠回收可謂失敗。

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