美國廠1年內無法蓋好新產線 松下改在日本為特斯拉生產新型車用電池

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目前特斯拉Model S續航力405英哩(652 公里),若以後車載4680電池,電容量增加15%,續航力增至466英哩(750 公里)。(攝影/張瀞文)

日本松下電器(Panasonic)在內華達州的Gigafactory 1電池廠遇到1年內無法蓋好新產線等諸多問題後,將在日本和歌山廠為美國電動汽車製造商特斯拉大規模生產電池。

《日經新聞》1月26日報導,松下電器日本廠的大量熟練工程師將為特斯拉大量生產最新車用電池,原因是松下的美國電池工廠有問題,目前最大挑戰是既要控制成本,還要提高產量,如果現在投資建造產線,內華達廠要等到2023年才能生產新電池,拖太久了。

內華達廠恐拖到2023年才能生產新電池

松下型號4680電池的直徑為4.6公分,是之前型號的兩倍多,長8公分,這款電池的優點是可以低成本且高效地製造,容量大幅增至5倍左右。據了解,4680可減少每輛汽車的電池數實現高效率裝載,能提升續航里程約2成。

目前在EPA情況下,特斯拉 Model S續航力405英哩(652 公里),若以後車載4680電池,電容量增加15%,續航力增至466英哩(750 公里)。

松下將在日本廠投資800億日圓(195億元台幣)打造生產線,今年稍晚將在和歌山縣紀川市的工廠試產4680型電池,2012年底以前,該廠區都將生產用於個人電腦和手機的鋰電池。

松下和歌山廠可望今年即生產特斯拉新電池

電動汽車的車載鋰電池主流產品為方形等類型,由於圓柱形須安裝大量小電池,在精密控制存在難度,各大電動車廠中只有特斯拉採用。

該公司之所以選擇和歌山的工廠生產特斯拉電動汽車電池,是因為松下在美國內華達州建造和經營大型工廠Gigafactory 1的過程相當痛苦。2014年,該公司同意與特斯拉合作建廠,生產當時新型2170 EV車用電池。

但是從零開始建立新的產線很困難,松下必須從日本派遣約350名工程師過去,到最後實現量產總共耗時4年之久,項目總成本超過2000億日圓(按當前匯率計算為18億美元或486億元台幣)。時任松下社長的津賀一宏主席回憶說,「只有經驗豐富的日本工程師才能調整生產設備。」

即使瑕疵品只有1000萬分之一,也不能容許

和歌山工廠靠近松下在大阪的住之江廠,電動汽車電池製造基地以及總部附近的研發設施都在住之江廠區。一位高層主管說:「這是我們檢查大量生產錯誤的好地方。借助新電池,松下希望生產線順利加速生產。」

安全是另一個重要的考量。松下每年生產20億顆電池,即使只有1000萬分之一的瑕疵品,松下也會招致品質欠佳的負面評論。」該公司一位前電池工程師說。

世界各地的電池製造商都在努力生產更安全、更便宜和更持久的鋰電池。

新電池容量增加逾15%

鋰電池有很高的電力儲存容量,但其組件由易燃材料製成。名古屋大學未來社會創新研究所客座教授佐藤信說,「讓圓柱形電池變得更厚,意味著在電池中心聚集更多熱量,使它更容易流失電力。」

中國寧德時代科技和南韓LG化學都宣布一系列大額投資項目。隨著電動汽車市場的快速增長,大家質疑電池製造商能否跟上步伐。松下的競爭對手也曾多次出現電池自燃起火問題,因此,廠商提高了產能的同時,電池安全性再次成為人們關注的焦點。

如果電池要在海外製造,美國是最有可能的候選地點。松下與特斯拉協商,如何參與特斯拉德州建造的新電動汽車工廠項目。

除了擁有全世界最長的續航里程外,松下的電動汽車電池在安全性方面也享有盛譽。公司現在肩負增加產量跟上市場增長的艱鉅任務,同時還要保持品質和價格競爭力。

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