美國在中東踢鐵板

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在力抗俄羅斯入侵烏克蘭的戰爭上,美國正推動國際盟友向俄羅斯施壓,只不過中東夥伴卻都採取壁上觀的立場。

■U.S. diplomatic push for Ukraine falters in a Middle East influenced by Russia.

拜登政府正在推動關係最好的中東夥伴支持烏克蘭力抗俄羅斯的入侵,同時減輕經濟的衝擊,只不過效果相當有限,顯示俄羅斯在中東地區的影響力日增。

不論是石油資源豐富的波灣國家,還是以色列,美國的中東盟友和合作夥伴不是保持中立,就是克制對莫斯科的批評,由此顯示俄羅斯在該地區影響力日益增強。

事實上,在俄羅斯入侵烏克蘭後,國際油價應聲飆漲,每桶飆破100美元大關,美國要求石油輸出國家組織(OPEC)的一哥沙烏地阿拉伯增加產油量,以抑制油價漲勢,但沙國已直接回絕。此外,有美軍駐紮的阿拉伯聯合大公國甚至不甩美國的遊說,在聯合國安理會譴責俄羅斯入侵的決議案表決時居然投下棄權票。

中東反應比預期謹慎

據烏克蘭大使科尼查克(Yevgen Korniychuk)表示,即使是美國在該地區最親密的盟友以色列也拒絕了烏克蘭對該國供應武器和其他軍事裝備(如頭盔和防護背心)的要求。

以色列官員則指出,以色列擔心太過公開地選邊站反對莫斯科,可能會促使駐敘利亞的俄羅斯軍隊做出反制,干擾其針對伊朗支持的民兵組織的長期空襲行動。

一位美國政府高層官員表示,中東地區的外交反應比華盛頓所希望的更為謹慎。但這位官員說,「如果俄羅斯總統普丁拉長戰線,在採取措施平穩能源市場和避免經濟衝擊方面,中東盟友與美國達成的共識遠比檯面所見要多很多。」

該名美國官員指出,「我們的重點是確保我們對俄羅斯和普丁施加最大的壓力,同時減輕美國和全球經濟面臨的風險。他並補充說,與沙烏地阿拉伯和該地區其他國家的高層會談旨在「確保我們是經過協調的,並理解各自所採取的行動」。

雖說沙國已經拒絕了美國先前要求增加石油供應的要求,但OPEC的官員透露,針對國際能源總署(IEA)要求成員國從緊急庫存釋出6,000萬桶原油以抑制油價一事,OPEC預料也不會反對。

凸顯美在中東影響力低

與此同時,據了解美國與卡達會談內情的人士指出,最近被美國指定為非北約主要盟友的卡達則表態,願意將部分銷往亞洲的天然氣轉運到歐洲,以幫助填補俄羅斯天然氣供應可能中斷的缺口。

儘管如此,俄烏戰爭凸顯美國與其阿拉伯夥伴之間「以石油換取安全」的交易已經變得多麼脆弱,外界不禁開始懷疑美國在該地區的影響力。美國去年夏天突然從阿富汗撤軍,以及其轉向針對中國的長期外交政策目標,促使許多地區夥伴尋求新的安全和經濟關係。

近年來,俄羅斯趁機填補了這一勢力缺口。莫斯科已與中東主要產油國合作,透過管控好供油來帶動油價上漲。俄國同時與沙國主要的主權基金和國營石油公司建立了合作夥伴關係。俄羅斯還向受到鄰國威脅的波斯灣國家提供軍火,並且在敘利亞和利比亞內戰中進行干預。

華府智庫中東研究所高級研究員凱倫·楊(Karen Young)表示,「普丁設法與中東各國領導人建立關係發揮影響力,儘管斥資數十億美元,卻讓美國無法匹敵。我認為這對美國來說是一大衝擊。」

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