生醫股淘金術3》藥界天王趙宇天傳奇 百億身價卻只想著做事

·5 分鐘 (閱讀時間)

趙宇天是最不像天王的天王。(攝影/段詩潔)

今年上半年,泰福生技創辦人趙宇天卸任董座,為生技業投下震撼彈。個子不高,一頭灰白髮、笑意盈盈的趙宇天,是美國製藥界的傳奇;談起學名藥與生物相似藥,就不得不提到他。

趙宇天畢業於台北醫學院,取得美國普渡大學藥學博士學位後,就進入藥廠從業務代表做起。1984年美國通過《藥物競價及專利權恢復法案》,解除過去對新藥藥廠的保護,等於宣布學名藥可以搶食市場。趙宇天看到大機會,回台向親朋好友募集了100萬美元,在法案通過同一年,創立了華生製藥。

創立華生製藥,從6人小公司成為7千多名員工、全美第3大學名藥廠

趙宇天從零開始,租個小房子,沒有家具,睡了一年睡袋,整天只想著做事。2007年,華生藥廠已經從當年的6人小公司,成為7千多名員工的全美第3大學名藥廠。他選擇在事業高峰退休,華生藥廠更名為Allergan後,於2015年將學名藥部門賣給以色列Teva藥廠,金額高達405億美元。

美國媒體曾分析,華生藥廠總是選擇市場不到3000萬美元、又難做的藥品,不與大藥廠直接競爭;趙宇天的成功,靠的是「老二哲學」,精挑利基市場,不搶第一。

藥物可簡化為傳統化學藥品(小分子藥物)與生物藥品(大分子藥物或蛋白質藥),學名藥是指小分子藥物的原廠藥專利權過期後,其他藥廠可以同樣成份與製程生產,且在用途、劑型、安全性、療效等各項特性上,皆與原廠藥完全相同。而大分子藥物的專利權過期後,其他藥廠可以利用已有數據進行仿製且生產上市,稱為生物相似藥。

學名藥是透過化學合成,製造出完全一樣的化學結構,製程較為簡單;生物相似藥是以基因工程於活體細胞株中生產製造,開發程序遠比學名藥更為精密複雜與困難。

2010年趙宇天再次看到大機會,回台成立泰福生技

美國政府在2010年簽署通過《生物製劑價格競爭與創新法案》,提供生物相似藥簡易上市的審核流程,讓趙宇天再次看到大機會,因此回台成立了泰福生技。一向喜歡挑戰、喜歡做困難的事,泰福是趙宇天第二次創業;投入生物相似藥廠,除了看到大機會,還有另一個原因。

1998年北醫邀請趙宇天回母校演講,因為太忙,他隔了1年才回去,還做了胃鏡檢查。回到美國,很快接到電話通知,說趙宇天有胃癌,簡直就是晴天霹靂,他才50出頭,當時胃癌生存率相當低。就因為他自己得過癌症,知道癌症大多以大分子藥物治療,價格非常昂貴,若能讓病患取得更平價的藥物,就能使更多人受惠。

即使有上百億元的身價,趙宇天生活卻相當簡單,他每天自己開車,大部分的午餐就是一個三明治與一包玉米脆片。據美國媒體報導,他的家族20幾年來捐贈超過10億台幣給加州大學爾灣分校,包括「趙氏綜合消化疾病中心」以及「趙氏家族綜合癌症中心」,不僅協助UCI成為南加州最大的教學醫院,兩個中心也成為美國癌症研究重鎮。由於趙宇天極為低調又很少出現,沒有幾個人認得他;當地電視台有一回來採訪趙宇天,剛在招牌旁架起攝影機,馬上就被警衛驅趕,趙宇天只好拿出名片表明身分。

一般人對趙宇天的印象都是謙謙君子、溫文儒雅,但親近他的友人透露,在趙宇天中學時期的外號其實叫「耗子」,趙宇天常說,自己個子小,學生時期不時會被個子高大的同學捉弄,但因為他的反應敏捷、行動迅速,一溜煙就不見了,總是讓想要捉弄他的同學未能如願,因此被冠上「耗子」的稱號。

友人則說,趙宇天更像是「鴨子」,大家看到的是水面上優雅自在的鴨子,看不到的是水面下拼命划動的雙蹼,而趙宇天二度創業選擇生物相似藥,正是所謂春江水暖鴨先知。

泰福計畫近日將向FDA提出TX05藥證申請

台灣醫藥品法規學會指出,全球生物相似藥品核准數量與市場佔有率快速攀升,據市調公司預估,生物相似藥品在2014年市場規模約17億美元,2020年估計可成長至200億美元,之後更將呈現跳躍式成長,2022年估計超過400億美元,2025年達660億美元。2017-2015年成長率達70%,龐大商機吸引全球廠商積極投入。

而泰福生技目前正在發展的生物相似藥產品之一TX05乳癌藥(原廠參考藥Herceptin®),其三期臨床試驗於今年2月解盲成功,由於試驗結果優異,獲選在今年9月於線上舉行的歐洲腫瘤醫學會ESMO中發表,泰福計畫近日將向FDA提出TX05藥證申請。

在趙宇天多年帶領下,泰福繳出漂亮成績單,從研發公司轉型成商業化公司,77歲的趙宇天也轉任榮譽董事長,繼續以董事身分監督公司運作,董事長由陳林正接任。

更多信傳媒報導
騰訊今年來股價重挫超過20% 亞洲市值王寶座讓位給台積電
中福經營權之爭》改選前3天兩派就喬好席次 公司派找陳錦旋助陣拿下5席董事
買運動彩券挺奧運選手?國人1年下注逾4百億 其中40億成培養國手的運動基金