東洋取得BNT新冠肺炎疫苗 兩件大事值得後續觀察

專欄作家林宏文
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台灣東洋藥品公司昨(12)日宣布取得德國BioNTech(BNT)新冠肺炎(COVID-19)疫苗的台灣代理權,BNT開發中的疫苗目前已進入第三期臨床試驗,被視為是目前全球進度最快的新冠肺炎疫苗。東洋初步爭取到3000萬劑,其中1000萬劑可望在明年第一季全數抵台。

時序步入秋冬季,全球新冠肺炎也明顯出現二度來襲現象,相關疫苗大戰也進入白熱化,九月中台灣疫情指揮中心宣布已與Covax簽定疫苗取得機置,如今東洋又宣布取得BNT的疫苗,加上台灣也有多家公司如國光、高端等公司自製疫苗,疫苗的來源更加多元,對台灣防範新冠肺炎將是很大的助力。

目前全球開發新冠疫苗速度較快的有九個團隊,其中四個個來自中國,一個來自俄羅斯,至於歐美國家則有四支新冠疫苗已進入三期臨床,分別為Moderna、AZ、J&J與BNT等,其中BNT的進展速度相當快,在全球各國都在積極爭搶疫苗的同時,東洋能夠取得BNT新冠疫苗的台灣代理權,確實不容易。

(台灣東洋藥品公司宣布取得德國BNT新冠肺炎疫苗台灣代理權,圖為東洋董事長林全(右)及總經理施俊良。照片由東洋公司提供。)

東洋公司總經理施俊良說,東洋取得BNT新冠疫苗的主要原因應該有兩個,一是台灣東洋是國內唯一有代理原廠流感疫苗的經驗,並且在國內進行公費及自費銷售的藥廠,此外,東洋過去代理銷售許多國外大廠藥品的經驗,在產品上市後對安全性等相關的檢測及監控都下足功夫,這對於重視安全及信賴的疫苗產業來說至為重要,應該也是德國BNT選上東洋的主要考量。

其實,東洋從2018 年開始就代理澳洲的四價流感疫苗,今年十月國內開始施打的流感疫苗,東洋就是睽違兩年後再度得標公費流感疫苗的廠商。此外,東洋過去代理數十種美國藥品進口,在藥品上市安全性檢測項目,都有完整配套措施。

此外,在東洋宣布取得BNT的新冠疫苗代理權後,還有兩件大事值得關注。第一個是,低溫保存疫苗的冷鏈產業如今已開始重獲重視,除了東洋今天股價漲停以外,另一家上櫃公司久裕的股價也大漲8%回應。

(示意圖/取自pixabay)

據了解,由於BNT生產的mRNA疫苗,需要在零下負70度低溫下運送及保存,此外四支歐美製的新冠疫苗中,包括AZ與Moderna也需要在低溫保存,後者需要在零下負20度的環境儲存,解凍後儲存在2到8度時,只能繼續保存一週左右。

國內除了久裕外,相關的冷鏈公司也有不少,但大部分都沒有做過疫苗運送及保存的服務,未來能否承接新冠疫苗這種對溫度及品質要求很高的訂單,恐怕還值得觀察,此外工研院也有開發相關技術,未來相關冷鏈倉儲的服務,將是新冠疫苗會帶動的另一個重要次產業。

不過,東洋公司表示,東洋的冷鏈技術與服務已有很好的方案,這也是德國BNT看上東洋的原因之一,未來可能採取自建或找合作廠商兩種方式進行,目前還在洽談中,沒有定案。

至於第二點則是,八月下旬,上海復星醫藥集團曾與德國BNT發布一個合作消息,復興醫藥協助BNT及輝瑞在大陸江蘇進行臨床試驗,已完成72個志願者的一期臨床試驗,並宣布在順利拿到藥證後,復興醫藥集團將可以取得BNT在大陸、香港、澳門及台灣等地的專屬銷售權。

不過,針對復興醫藥取得的「專屬」銷售權,東洋公司則回應表示,東洋是與BNT德國總公司直接進行洽談,並完成簽約取得台灣的代理權,不太清楚復興醫藥與BNT的合作關係。

(示意圖/取自pixabay)

不過,美中貿易戰加上新冠肺炎,已經讓原本單純的防疫動作朝向美、中兩陣營的方向靠壟。在東洋取得BNT疫苗後,如今市場上已有傳出聲音,認為這個疫苗是德國BNT與大陸復星醫藥合作製成,「這剛好是衛福部長陳時中信誓旦旦絕對不買的大陸製新冠病毒疫苗,提醒陳部長不要打馬虎眼!」

德國BNT所進行的疫苗開發,是與輝瑞公司共同合作,並且在全球多個地區進行臨床試驗,其中大陸只是其中一個地區,若把BNT視為是中國製的疫苗,確實是偏離事實太遠。更何況,由於BNT的研發進度最快,微軟創辦人比爾蓋茲已公開表示,BNT疫苗會是十月底以前最快申請批准緊急使用的疫苗,另外美國政府也已經斥資19.5億美元採購一批交付的1億劑,BNT新冠疫苗受到的肯定相當明確。

不過,在政治口水永遠沒有停止的台灣,未來相關質疑的論調與傳聞,一定還會很多,可能也不算是什麼新鮮事了。只是,對於全民防疫來說,能夠取得更多疫苗來源,對台灣來說絕對都是加分,畢竟國民健康與生命安全,絕對比政治對立及產業競爭要重要許多。

至於國內新冠疫苗開發龍頭國光生技,此次對於東洋取得BNT疫苗代理權的事,則是低調表示,目前國光的疫苗開發計畫正如火如荼進行中,預計最快年底前開始量產,2021年過年前生產150萬至200萬劑的計畫不變。

本文作者林宏文,主跑科技、生技產業多年,目前為財經專欄作家、財經節目與論壇主持人,長期關注產業發展、投資趨勢、公司治理以及國家競爭力等議題。專欄文章僅代表作者本人立場。