太陽能社區挺過颶風

新聞提要■佛羅里達州的太陽能社區在四級颶風伊恩過境時還能保有電力,代表當地的太陽能設備挺過強烈颶風試驗。

精句選粹■Neighborhoods powered by solar panels with backup batteries weathered the direct onslaught of Hurricane Ian in Florida, keeping the lights on throughout the storm while millions of others lost power.

世紀颶風伊恩(Ian)9月稍晚橫掃佛羅里達州,造成超過200萬戶停電,不過數個安裝太陽能板和後備電池的社區,則挺過颶風伊恩的四級威力,依然有電可用,代表佛州太陽能社區通過伊恩颶風這個首場重大試驗。

佛州至少有三個鄰近邁爾斯堡(Fort Myers)和坦帕(Tampa)的太陽能城鎮,在伊恩颶風過境時沒有停電。部分地區強化電力基礎建設,例如把電力管線埋到地下,和使用較堅固的電線桿,亦協助抵擋颶風威力。

三城鎮抵擋颶風威力

坦帕電力公司(Tampa Electric Co.)在坦帕南部小鎮米德麗(Medley)試行太陽能板計畫,在37間新屋屋頂安裝太陽能板和配備家用電池。伊恩颶風讓當地29.5萬個家庭陷入黑暗,米德麗新屋卻保有電力。

坦帕電力執行長柯林斯(Archie Collins)表示,這些新屋的電力系統並未中斷,而且有一戶的太陽能還有餘力為附近的房屋供電。「這些房屋安然度過伊恩的摧殘,電力並未中斷,但其他沒有微電網的家庭就沒有這麼幸運了。」

佛州太陽能社區與伊恩交手,本回合由太陽能勝出,然而沒有任何電力系統堅不可摧。根據美國能源部旗下再生能源實驗室(NREL)調查,部分太陽能基建能夠從颶風中全身而退,但有些則難敵大自然的力量。

四級颶風伊恩在9月28日登陸佛州西南部,狂風和暴風雨帶來洪水,270萬人無電可用。伊恩嚴重損壞佛州的電力基礎建設,連接社區與電力網格的配電線受損程度又格外嚴重,這是颶風和暴風雨來襲時常見的問題。

微電網十年增6倍

老舊基礎建設和極端氣候事件,威脅美國電力供應的可靠性,迫使愈來愈多企業和家庭購買備用發電機,以及太陽能和儲能設備,以便在與網格中斷連接時,還能自行發電。根據愛迪生電氣學會(EEI)數據,微電網在2010年至2019年之間增加超過6倍。

然而並非人人都負擔得起額外發電系統的成本。分析師表示,購買備用發電機或太陽能板是一筆前期支出,加購後備電池又將成本回收的時間延後。單純從財務的觀點來看,這並不是一項合理的投資。此外,若是遇到極度惡劣的氣候,備用電力或微電網也不保證能安然無恙。

值得一提的是,太陽能板和後備電池在2021年9月艾達颶風(Ida)侵襲路易斯安納州時發揮作用,包括讓一棟有50戶的社會住宅大樓維持電力,其他家庭則因暴風雨損壞電力傳輸線而陷入停電。

邁爾斯堡北部的巴考克牧場(Babcock Ranch)有一座840英畝的太陽能電場,以及電池電力儲存系統,協助供電。此外,佛羅里達電力公司將電線埋在地底下,防止風損。

巴考克牧場的居民佛爾斯克(Ryan Foelske)表示,暴風雨來襲時家裏的電燈閃了幾次,但電力並未中斷,他的兩個小孩能繼續在Disney+觀賞影片。

佛羅里達電力公司執行長西拉吉(Eric Silagy)指出,公司在伊恩行經的路線擁有38座太陽能電廠,1,170萬片太陽能板只有0.3%受損。

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