《國際產業》美聯航超前佈署! 首批輝瑞疫苗包機配送

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【時報-台北電】根據消息人士透露,為因應輝瑞新冠疫苗一旦獲得批准,就能迅速分發到全球各地,美國聯合航空(United Airlines)27日已開始部署輝瑞疫苗運送的包機作業。

聯航的首批疫苗包機配送只是全球供應鏈的一環,旨在克服分發新冠疫苗時可能面臨的物流挑戰。輝瑞目前已展開相關準備工作,若疫苗在12月獲得美國食品暨藥物管理局(FDA)與全球其他監管機關放行,就能快速行動。

輝瑞與德國生技公司BioNTech研發的疫苗已在11月20日申請緊急使用授權,預計最快在12月10日就能通過。

根據來自美國聯邦航空總署(FAA)的信函內容顯示,聯航計畫的包機路線將往返布魯塞爾國際機場與芝加哥O'Hare國際機場,以協助疫苗配送。

FAA在上周五發布的一份聲明指出,它正為「大規模的疫苗運送」提供支持,並且將與航空業者合作,以安全把疫苗發送到各地。

聯航先前還對FAA提出申請,希望能增加乾冰運載容量,讓輝瑞疫苗在空運過程中能維持所需的低溫。FAA表示它已允許聯航運載1.5萬磅的乾冰,為平常允許範圍的五倍多。該機構過去對乾冰載量之所以進行嚴格限制,除了監測設備不足,並希望能把外溢的二氧化碳降至最低。

至於輝瑞為了裝載這些乾冰,也設計行李箱大小的盒子,以維持疫苗在低溫環境,加快疫苗運送時間。

先前有專家警告,新冠疫苗運送將會是一個重大挑戰,即使能確保運輸過程順利,疫苗還需面臨低溫存放與安全性等挑戰。

此外輝瑞還計畫在密西根州Kalamazoo與比利時Puurs的裝配中心設立冷藏儲存站,並且擴大在威斯康辛州Pleasant Prairie與德國Karlsruhe的存放空間。(新聞來源:工商即時 蕭麗君、綜合外電)