《國際產業》看好機器人 軟銀入股挪威AutoStore

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【時報-台北電】日本投資巨擘軟銀集團(SoftBank)近日宣布,該公司同意支付28億美元收購挪威倉儲自動化技術公司AutoStore的四成股權,顯示該集團持續看好並押注機器人與人工智慧技術領域。

軟銀表示,他們將從美國私募股權投資公司Thomas H. Lee Partners與瑞典殷拓集團(EQT)手中收購AutoStore股權。此交易使得AutoStore估值達到77億美元(包含債務)。

軟銀執行長孫正義表示:「我們將AutoStore視為一項基礎技術,能幫助全球企業達成迅速且極具成本效益的物流作業。」

此交易預計於本月完成,而Thomas H. Lee Partners仍將維持Autostore大股東身分不變。AutoStore執行長利爾(Karl Johan Lier)指出,軟銀入股有助於他們在亞太市場加快擴張腳步。

AutoStore創立於1996年,以倉儲自動化技術打出名號。該公司表示,他們目前在35個國家部署約兩萬個機器人,主要客戶包括德國工業巨擘西門子、日本電子大廠Panasonic與美國零售巨擘百思買等。

AutoStore表示,旗下自動化技術能幫助客戶將倉儲能力提升四倍,進而改善電商企業遞送包裹速度並節省成本,更能因應新冠疫情期間線上訂單暴增的情況。

近年來,軟銀與旗下願景基金持續投資機器人與人工智慧領域,認為這些新穎技術有助於推動技術創新並帶來更多商機。

舉例來說,2020年12月,軟銀透過第二檔願景基金參與貨運共享服務Flock Freight募資活動。軟銀與富豪汽車旗下創投公司等企業共同投資Flock Freight共1.13億美元,使其估值達到5億美元。(新聞來源:工商時報─記者鄭勝得/綜合外電報導)