《國際產業》沙國向海外遊客招手

【時報-台北電】沙烏地阿拉伯斥資1兆美元,大開國門,為要打造國內觀光業,以分散經濟收入來源,但內部旅遊規劃略顯粗糙,許多限制也令觀光客不便。

As Saudi Arabia builds a tourism industry from scratch, intrepid first movers are finding a travel destination not quite ready for them.

退休的阿肯色州會計師費列雪(Dora Jane Flesher)希望在後疫情時期來一趟與眾不同的海外旅遊,前往全球觀光客足跡罕至的地點-沙烏地阿拉伯。

這趟旅程,包括歐拉城(AlUla)的荒漠遺跡、岩石奇景與古墓,皆令費列雪驚豔不已,不過沙國博物館內擺設的老舊電視、電話機,以及來自美國各州的岩石,實在讓她不感興趣。

現年65歲的費列雪說,「我們想要在這個國家剛開放時就來旅遊,但這也意味我們會去到一些不怎麼樣的觀光據點。」

沙國可謂是當前全球觀光業新開發目的地。數百年來,這個伊斯蘭國家只歡迎穆斯林前往國內聖地朝聖,保守派以及對外來者的擔憂一直打壓該國觀光業的成長,將海外遊客拒於千里之外。

砸1兆美元拚觀光

但如今沙國政府規劃未來十年砸下1兆美元,打造成為大眾市場的觀光勝地,藉此讓國庫收入多元化,降低對石油的經濟依賴,包括郵輪行程、紅海高級渡假村、沙漠生態小屋等全都在籌劃與建造中。

原本與世隔絕的沙烏地阿拉伯在2019年底首度開放觀光簽證,到疫情爆發而關閉國門之前,共計發出逾40萬份簽證。

為了打造石油以外的經濟產業,王儲薩爾曼親王(Mohammed bin Salman)目標到2030年時每年能吸引5,500萬外國觀光客,此數字是世界第一觀光勝地法國2019年海外遊客數的一半以上。

不計宗教朝聖,沙國去年共計有350萬外國觀光客,2022年上半增加至610萬人。

不過,在重開國門、歡迎海外觀光客之際,首批西方遊客的初體驗卻略顯粗糙,也反映該國未臻完善的觀光規劃。

自從沙國今年3月放寬防疫旅遊限制,富有冒險精神的觀光客就相繼進入沙國,他們參訪了沙國六個聯合國教科文組織認證的世界遺產以及體驗傳統阿拉伯的好客風情。

不過,沙國觀光業似乎尚未準備就緒,包括導遊訓練不足、飯店仍待整建,而且並非所有世界遺產地點皆全日開放。

參加一家美國旅遊公司行程的費列雪說:「沙烏地阿拉伯似乎還在思考著要讓觀光客做什麼。」

除此之外,沙國的專制政府對於批評相當敏感,近日頒布的新法禁止「任何對旅遊業名聲的傷害」,加上過往打壓人權的紀錄,令許多人望之卻步。今年稍早,該國曾經單日處決81人。

專制、輕人權不利吸客

根據人權團體資料,過去一個月,兩位沙國婦女因為在社交媒體貼文遭定罪,各被判處超過30年的刑期。除此之外,沙國禁止飲酒、限制女性服裝穿著,也都造成觀光客不便。

異議記者哈紹吉(Jamal Khashoggi)2018年遭人在伊斯坦堡領事館被殺害,對西方國家觀光客來說,此事件非同小可。美國情資報告指出2018年哈紹吉之死可能出於沙國王儲薩爾曼親王指使,而後者已否認涉入其中。自2019年以來率領三個美國觀光團赴沙國旅遊的瓊斯(Bill Jones)說:「關於哈紹吉的疑問總不時會出現。」(新聞來源 : 工商時報一陳怡均)