《國際產業》德國電信成功測試平流層行動網路天線

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【時報編譯張朝欽綜合外電報導】德國電信(Deutsche Telekom)周一表示,已成功測試在平流層設置行動天線基地,希望在地表網路無法覆蓋之處提供更多的行動網路覆蓋率。 德國電信與其英國合作夥伴平流層平台(Stratospheric Platforms)表示,在離地1.4萬公尺的遙控飛機已經成功透過機載天線連接到地面的4G網路。該飛機上的基地台能覆蓋橫跨140公里範圍,在本月的飛行測試中能讓地面的手機用戶處理語音服務、瀏覽網頁和數據下載。 在平流層設置行動基地台有助於實現次世代5G技術,支援自駕車的創新。 相對於衛星,該空中天線提供了速度和成本優勢,但是卻有設計上的挑戰。谷歌的Loom計畫使用高空熱氣球來運行網路;臉書兩年前則以太陽能無人飛機進行實驗,最後則宣布不可行。 在平流層平台仍在開發無人機之下,德國電信先使用H3Grob 520改裝的螺旋槳飛機在德國南部進行試驗。 平流層平台宣稱開發中的輕量無人機,翼展約60公尺,重量僅3.5頓,能在高空滯留九天,將使用氫燃料電池系統,比太陽能電池發電更佳,機載天線重量僅140公斤。 公司執行長狄金(Richard Deakin)表示,無人機將在2022年試飛,預計2024年投入使用。德國電信目前握有該公司38%股份。計畫中的其他合作夥伴包括軍事工業製造商Northrop Grumman,以及法國航太公司達利斯(Thales)。