台灣科技業最大懸案》為何台積電要輸血10億給這家中小企業?

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文/鍾張涵

圖片│王建棟
圖片│王建棟

「你聽說了嗎?那個價值近10億元的專利被、撤、銷了!」一位半導體廠主管告訴供應商工程師。「太戲劇性了!」一位資深科技律師興奮地對《天下》說。

5月初,台灣半導體、智財業者最熱鬧的話題,就是一度轟動業界的「10億元專利」,竟然在2020年4月29日,被智慧財產局以「不具進步性」為由,宣告撤銷!

這是近年台灣半導體業最貴專利之一,於2019年3月22日,「誕生」位在板橋的智慧財產法院。當天法院宣布:台廠家登精密侵害美商英特格第I317967號發明專利「光罩載具及支撐光罩之方法」,家登應給付英特格9.78億台幣。

這個案子之所以備受矚目,還有一個重要理由——這是兩家台積電供應商之間的訴訟,也是典型的小蝦米對上大鯨魚的故事。近年異軍突起,獨家供應台積EUV光罩盒的「隱形冠軍」家登,被營收規模數十倍大的競爭者、美商英特格控告侵權。

家登董事長邱銘乾,過去400天的人生宛如雲霄飛車。

「真的很扯!」個性火爆的他,一審敗訴之後,在親近員工前發飆,痛罵對手和政府機關一輪之後,更砲轟那筆高額侵權賠償金,「她(法官)都不怕我掛掉!」

家登資本額僅有7.4億元,過去10年稅後淨利累計也才6億多,將近10億的賠償金,對邱銘乾而言簡直是天文數字。

業界多認為家登撐不過去,為了籌錢,邱銘乾只能低聲下氣到處求援,才在1個月內提足現金供擔保,躲過被對手申請假執行、查封公司資產的程序。

家登vs.英特格,半導體史上最高賠償金幕後祕辛

為什麼一開始賣地、賣股、向親友借錢,也只籌到5億元的邱銘乾,最後卻能順利交出賠償金供擔保?

因為,「邱董找台積電救他!」知情人士透露。

根據《天下》調查,台積提供給家登約4億元的救命金,並以家登的專利、廠房為抵押品。

台積法務長方淑華面對《天下》詢問時,以書面回應,「台積從未借貸資金給供應商。」

然而,地政司資料顯示,2019年4月12日,家登登記質押4筆地號、29筆建號給台積,擔保債權總金額為3億元,擔保的地號和建築範圍,就是鄰近台積18廠的家登樹谷廠。

智慧財產局於2019年6月21日、7月1日接連公告,家登質押了合計7個光罩盒專利給台積。

數個消息來源,包括家登同業、及家登內部人士都指出,台積是用「預付貨款」的方式,提供資金給家登。

不曉得是不是巧合。家登股價,也從7月初開始暴衝,從40元左右,在去年12月19日一度衝上203元盤中歷史新高。

最後2019年全年結算,家登股價飆漲444%,是去年台灣所有市值百億以上的上市櫃公司,漲幅第一名。

為什麼台積電要救這家中小企業?

》A. 家登超威:台積EUV光罩盒訂單幾乎全拿

家登精密在2019年營收23.75億台幣,是家典型的黑手中小企業,但在全球半導體產業卻有關鍵地位,因為它在光罩輸送盒產業拿下7成全球市佔率,而且還是「護國神廠」台積電EUV光罩盒最大供應商。「在台積EUV幾乎全拿,」一位業者透露。

因此,一位台積某高層跟《天下》透露,訴訟爆發時,台積給家登的指示很明確,「趕快解決侵權問題,絕不能影響到我的供應。」

》B. 誰是邱銘乾?礦工之子成功之路

51歲的邱銘乾,海山礦災罹難礦工之子,海山高工模具科畢業。他日前在臉書貼出他1988年,進鴻海虎耀廠擔任模具技術員的正式任用通知書,下面印章大字蓋著「總經理郭台銘。」

這是邱銘乾的「第一份正式工作」,雖然只做了8個月,就去念南亞工專機械科。畢業之後短短幾年,能鑽研技術、又能談業務的他,快速成為一家中型模具廠老闆倚重的幹部。

但28歲那年,他和老闆到台北世貿中心看機械展,老闆上一秒還在討論訂單,下一秒就摀著胸口怵然倒地,送醫後不治。

邱銘乾當場震撼不已、覺得人生無常,決定自己創業當老闆,隔年(1998年)成立家登。

家登一開始做塑膠外殼模具,兩年後,聽美國半導體無光罩技術公司MLI(Maskless Lithography, Inc)工作的太太說,MLI正在尋找台灣在地供應商,製造半導體製程用的鋁框。

邱銘乾立刻毛遂自薦,到美國考察技術、購買機器、增聘員工研發,和廠商不斷討論、修正、被退貨、再改善,燒掉近千萬資金,花了一年時間,終於量產成功。這成為他打入半導體領域的關鍵。

隔年,台積積極落實本土供應鏈政策,MLI將家登介紹給了台積。2001年,家登通過台積電認證,成為光罩盒供應商,並陸續打入三星、英特爾。

家登與台積再度增溫

5月12日,家登與台積的「密切關係」,再度增溫。

家登公告,將緊鄰台積14廠的1900坪南科廠,以遠超市價的6.6億元出售給台積。「台南科學園區一坪33萬(不含土地),是滿誇張的,」一位資深半導體業者說。

雖然家登解釋,是因為大客戶台積急需擴廠,才勉為其難讓出主要生產基地,多出估價師估價的4億元,算是遷廠補貼。

然而,這已是台積過去一年多來,以抵押廠房、專利等不同方式,第三次輸血,合計超過10億元的現金給這家台灣供應商。

「我以我們是護國神山重要的供應鏈為榮,」英特格專利被撤銷那天,邱銘乾在臉書貼文上,這樣寫著。

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