前任大佬爆粗口、頭顯開發遇窘境......你看好蘋果元宇宙嗎?

(示意圖/取自pixabay)

一直以來,外界對於蘋果在AR/VR和元宇宙方面的動作都十分關注。

畢竟,這家科技業巨頭完全具備顛覆現有市場的能力。

不過,通過最近流出的新聞來看,前景還真不容樂觀,眾多果粉甚至有機率大失所望......

1.「F*ck The Metaverse」

自元宇宙概念爆火之後,許多科技產業的高管均對此發表了積極觀點,但作為iPod系列產品的締造者之一,法德爾(Tony Fadell)的觀點卻與外界完全相反。

5月16日,在接受《連線》雜誌採訪宣傳其新書時,法德爾討論了他對科技產業未來的看法,而在談到元宇宙概念時,他直接爆了粗口:「F*ck The Metaverse」。

眾所周知,法德爾是初代iPod設計團隊的領導者,在一定程度上也是iPhone的締造者之一。在產品大獲成功後,他從蘋果離職並創辦了Nest公司,隨後更以30億美元的天價將公司出售給Google。

在被《連線》記者詢問其對元宇宙的態度時,這位技術大佬開誠布公地表示:「相對而言,混合實境技術的用途更有現實意義,這其中包括專注於特定任務的增強實境(AR)和虛擬實境(VR)。」

「我認為元宇宙根本就是個錯誤,它的體驗非常不真,我不能看到對方的眼睛、表情和細微的肢體動作,人們很難產生信任和真正的人際關係。另外,它在發展過程裡會爆發出更多問題。」

法德爾還表示:「還有一個重要原因讓我討厭元宇宙,我甚至要說 f*ck the metaverse。要知道,我們身處一個資源匱乏的世界裡,我們甚至連解決氣候危機的時間都不夠。所以,花在元宇宙里的時間和精力都是一種浪費,所有精力和財力都在製造新的難題,而不是解決我們現在已經面臨的問題,這根本就是個錯誤。」

「在現有社交平台還不完善時,我們沒有理由再去創建一個新平台。作為我本人而言,根本不想聽到和看到一些更新的社交形式出現,尤其在人們還沒想好如何管控和引導它時。」法德爾補充道。

2.法德爾並不孤獨

事實上,反對元宇宙的重量級大佬並非只有法德爾。

任天堂前總裁艾梅(Reggie Fils-Aime)公開看衰元宇宙,不過他的理由是Meta根本沒有足夠的創新力,其目前的產品陣容除了Facebook外,Instagram、WhatsApp、甚至Oculus品牌和技術都是收購而來。

另外,Playstation的締造者久多良木健,也曾對《彭博社》表示:「在現實世界中非常重要,但元宇宙是關於在虛擬世界中製作準真實的,我看不出這樣做有什麼意義,你寧願做一個精緻的化身,也不願做真正的自己?這與匿名留言板網站本質上沒有什麼不同。」

3.頭戴式顯示設備開發面臨窘境

如果說法德爾作為蘋果前員工的看法僅代表其個人,那《The Information》的文章則揭示了蘋果頭顯設備目前在公司內部所面臨的窘境。

5月18日,這家業內著名媒體發表了一份長篇報告,內容詳述了蘋果開發頭戴式顯示設備時所面臨的困難和挑戰,並將產品發布的預估日期延遲到了2023年。

據報告稱,由前杜比公司高管羅克韋爾(Mike Rockwell)領導的蘋果頭顯開發團隊一直都面臨不小的困難,而且要經常性地向公司其他部門獲得項目幫助。

截至2017年年中,該團隊還在加州森尼韋爾的辦公大樓裡工作,而那裡距離蘋果總部有幾英里遠。

據稱,這有助於保持該小組對蘋果其他部門的隱蔽性,但從實際效果而言,這種安排只是讓頭戴式顯示設備的研發團隊遠離「蘋果光環」。

在2018年初,羅克韋爾的團隊希望蘋果總部的鏡頭硬體工程組能增加一個固件功能,以提高原型機的攝像頭捕捉圖像、以及在顯示器中重新投影的速度,並且最好能在為蘋果公司前100名員工進行的一次重要演示(稱為T100)之前完成。

但最終羅克韋爾被告知,頭顯開發並不是重要事項,他的小組必須等到當年晚些時候,iPhone XS發貨之後才能得到新的技術支持。

要知道,2018年全球VR頭顯市場已呈現出百花齊放的局面。

這其中,PlayStation VR(PSVR)第四季出貨量達到70萬台、Oculus Go出貨55萬5千台、Oculus Rift出貨13萬台,甚至價格高昂且相對小眾的HTC VIVE也賣出了13萬台。

而作為科技業的領軍企業,蘋果產品一向注重打磨,其開發週期往往比外界想像的長很多。

但從上面的內幕消息來看,其XR設備顯然在誕生後就沒有得到相應的重視。

另外,羅克韋爾的團隊曾考慮為頭顯加裝可更換電池,這樣用戶在不充電的情況下,每天的使用時間能延長到8小時。

不過,由於其所涉及的技術較為複雜、且與蘋果官方電子產品「無可裝卸電池」的形象不符,所以該想法最終還是被要求放棄了。

4.一些好消息

據《彭博社》此前報導,蘋果頭顯雖然在開發時面臨相機、軟體和發熱問題困擾,但公司還是努力將其打造成一款性能超強的設備。

具體來說,這款頭顯將具備兩顆處理晶片,其中至少有一顆的算力與目前新款Macbook Pro所搭載的M1 Pro晶片相當,屆時其處理能力可能在業內產生碾壓級的優勢。

另從產業鏈消息來看,蘋果頭顯一定會配備三個顯示螢幕,其中包括兩個微型OLED顯示器(4K)和一個AMOLED面板,而業內巨頭SONY將提供其中的微型OLED顯示器面板。

特別值得一提的是,雖然外界對蘋果頭顯的發布日期普遍看衰。

但仍有供應鏈廠家表示,預計該設備會在今年第三季進入量產,並有望在年底之前上市。

但消息方也特別強調,該頭顯的初代產破損重量較重,且價格偏高,蘋果將目標鎖定為專業市場需求。

5.我們的觀點

首先,雖然外界對於蘋果XR的前景並不看好,且業內廠商的步伐也逐漸加快,但我們依舊看好蘋果在該領域的未來。畢竟,元宇宙雖然是純粹的虛擬實境體驗,但其逼真的效果無一不是對現實的還原和擴展,這種體驗在移動互聯網發展減速,社群平台日益同質化的當下,無疑會具有爆炸性的引導效果。

另外,除了上面提到的各種內幕消息,我們也得到了更多蘋果XR產品的細節。

據新浪VR消息顯示,蘋果頭顯將採用雙CPU架構,它們分別為台積電4nm和5nm工藝。具體來說,這兩顆CPU分別為即將問世的蘋果M2晶片衍生版,以及專用的協處理器「Bora」。

而與供應鏈消息不同的是,蘋果首款XR頭顯並非專注於專業領域,而是主打影音、遊戲和通訊。

而據專業爆料記者古爾曼(Mark Gurman)表示,蘋果XR設備的價格,約為2000美元左右。

本文為巴比特授權刊登,原文標題為「前任大佬爆粗口、頭顯開發遇窘境——你看好蘋果元宇宙嗎?