亞馬遜太空公司藍色起源與兩家民間企業,獲得NASA商用低軌開發計畫訂單

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亞馬遜太空公司藍色起源與兩家民間企業獲得NASA商用低軌開發計畫訂單

雖然在將太空人送上月球的阿提米絲計劃 (Artemis program)競爭中落敗,但亞馬遜太空公司藍色起源 (Blue Origin)在美國太空總署 (NASA)提出的商用低軌開發計畫 (Commercial LEO Development)對外招募合作中,與另外兩家民間太空公司一同獲得訂單。

除了藍色起源之外,另外兩家民間太空公司分別是位於德州的太空新創Nanoracks,以及本身為全球第四大均工生產業者Northrop Grumman。其中,藍色起源獲得1.3億美元資金補助,而Nanoracks及Northrop Grumman則分別獲得1.6億、1.26億美元資金補助,三家公司都將協助美國太空總署建造全新商用太空站。

不過,美國太空總署並未進一步公布具體合作細節,但預計會在2025年以前與三家公司討論更具體合作方向,而三家公司預計會在2030年以前將部分太空站組件陸續送上外太空組裝。

在藍色起源提出設計中,主要是以日前已經對外公布的Orbital Reef為基礎,並且將與製造Dream Chaser太空載具的Sierra Space合作,其他合作業者包含波音、Redwire Space、Genesis Engineering Solutions,另外也將與亞利桑納州立大學等機構進行技術合作,預計透過模組化方式擴展日後可使用空間,以利符合未來商業使用需求。

Nanoracks提出名為Starlab的太空站設計,則是以相對簡單結構打造,並且與Voyager Space及Lockheed Martin合作,使太空站能透過充氣式載人艙組合擴充使用空間。至於Northrop Grumman提出方案,則是以現有國際太空站形式設計,並且藉由銜接方式進行擴展使用空間,另外則將配合Cygnus太空船乘載人員及貨運物品。

以目前提出設計來看,藍色起源的方案由於包含可提供從地球將太空人送上太空站,或從太空站返回地球的服務,因此整體上會比較完整,但在模組化組合部分卻相對複雜一些。

目前美國太空總署與新創公司Axiom Space依然會持續合作擴展現有國際太空站使用空間,而在Axiom Space的設計方案中,接下來再加上電力驅動系統與供氧等維生系統之後,同樣能讓擴展使用空間變成可獨立運作的太空站。

資料來源:NASAEngadget
責任編輯:侯品如